Glasgow

Bâtie sur une longue tradition commerciale, la réincarnation au XXIème de Glasgow a vu la ville se revitaliser, avec des bâtiments ultra-modernes et des boutiques de luxe. C'est peut-être cette nouvelle atmosphère raffinée qui lui doit d'être régulièrement élue meilleure ville du Royaume-Uni. Les moments passés à Glasgow sont toujours agréables et pleins d'intérêt, grâce aux nombreux musées et à la scène musicale animée de la ville.

Mais même dans cette immense métropole urbaine, il est aussi facile de trouver la sérénité dans un des immenses parcs de la ville que de passer une folle soirée dans un de ses bars toujours en effervescence.

Deuxième destination touristique d'Écosse, Glasgow regorge de panoramas grandioses et de monuments historiques. De fait, l'un des plus historiques d'entre eux est la Cathédrale de Glasgow. Les flèches gothiques de cet édifice religieux remontent au XIIème siècle, et ses arches brunes et son toit vert menthe dessinent une silhouette impressionnante qui se découpe sur l'horizon de la ville écossaise.

Vous pouvez admirer un exemple plus récent d'architecture victorienne au Glasgow City Chambers. Sa façade aux colonnes de style romain et aux dômes ornés rivalise de splendeur avec l'intérieur, orné d'escaliers en marbres, de mosaïques dorées et de fresques colorées.

Et pour revenir dans le présent, vous verrez plusieurs immenses bâtiments d'architecture résolument moderne à Glasgow. Le principal d'entre eux est le Clyde Auditorium, une structure en métal argenté qui rappelle l'Opéra de Sydney. C'est devenu un emblème de la Glasgow moderne, et son immense façade de verre sert d'entrée à son vaste auditorium qui accueille des expositions et des concerts très appréciés.

Dans une veine similaire, le Clyde Arc symbolise la résurgence d'un style étonnamment contemporain à Glasgow. Construit en 2006, ce pont routier possède une immense arche métallique avec une toile de câbles de suspension entrelacés, visible à des kilomètres à la ronde.

Le Riverside Museum est une autre structure moderne impressionnante. Construit en 2011, le bâtiment a une architecture étonnante composée de lignes ondulantes de béton sur des plaques de verre teinté noir. Tout en étant un exemple fascinant d'architecture, la structure abrite le Musée des transports de Glasgow, où vous pouvez admirer des collections présentant des bus et trains d'époque, ainsi qu'une station de métro entièrement reconstituée.

L'un des principaux lieux pour les découvertes artistiques à Glasgow est la Gallery of Modern Art. Située dans un bâtiment néoclassique du XVIIIème siècle, le musée dispose de salles ouvertes et aérées idéales pour apprécier les subtilités de l'art moderne. De nombreux chefs d'œuvre y sont exposés, de Hockney à Warhol, et les artistes écossais y sont également bien représentés.

Pour tout ce qui concerne l'art, un autre lieu particulièrement apprécié est le Kelvingrove Art Gallery & Museum. Ce grand centre culturel est également abrité dans un bâtiment adapté qui date du XIXème siècle. Cependant, ses œuvres d'art recouvrent une bien plus vaste période et comprennent des tableaux époustouflants de Rembrandt, Dali et Van Gogh.

Mettant en vedette l'histoire des principes socialistes à Glasgow, le People’s Palace a été construit dans le but de créer un centre d'exposition pour les nombreux travailleurs ordinaires de la ville. Son grandiose briquetage victorien et son immense conservatoire en verre accueillent des expositions détaillant la vie des travailleurs de Glasgow.

Il y a plus de 100 parcs dans Glasgow, dont les Jardins botaniques et le Fossil Grove sont deux des plus intéressants et séduisants. Visitez les Jardins botaniques et vous flânerez parmi des palmiers tropicaux, des fleurs chatoyantes et des serres brillantes et ornées. En comparaison, le Fossil Grove fascine par ses forêts anciennes, avec trois souches d'arbres âgées de 330 millions d'années, les seules de leur genre au monde.

Si vous êtes à Édimbourg au mois d'août, vous avez de la chance, car c'est le mois du Festival d'Édimbourg ! Cet événement annuel englobe en fait une multitude de festivals, dont le célèbre Edinburgh Fringe, le plus grand festival d'art au monde. À cette période, vous aurez de nombreuses occasions d'assister à des spectacles comiques, des concerts et des représentations théâtrales.

Cependant, vous trouverez une ville passionnée de culture en toute saison. C'est particulièrement le cas à l'Edinburgh Festival Theatre, qui date de 1892, même si sa réincarnation actuelle est une élégante structure moderne en métal et verre brillant, créée en 1994. Vous vous émerveillerez devant ses ballets, opéras et productions musicales. Le Royal Lyceum Theatre a un passé tout aussi mouvementé : il a été transformé quatre fois depuis 1883 avant de devenir le majestueux bâtiment blanc que nous voyons aujourd'hui.

Pour une soirée plus traditionnelle, rendez-vous au Grassmarket dans Old Town. Cette vieille place du marché est connue depuis longtemps pour ses pubs à l'atmosphère chaleureuse, au mobilier de bois très cosy. À l'opposé, George Street, dans New Town, s'est révélée ces dernières années comme la principale rue pour les bars et les restaurants modernes. Ses boîtes de nuits tape-à-l'œil et ses terrasses lui confèrent un charme tout continental. La rue piétonne Rose Street est aussi un excellent choix pour vos soirées, en grande partie grâce aux pubs et bars qui la bordent d'un bout à l'autre !

Glasgow a été nommée Cité UNESCO de la Musique en 2008, la troisième ville seulement en Europe à avoir reçu cette distinction. Bien sûr, avec une telle proclamation, vous pouvez vous attendre à une vie nocturne incroyablement variée et animée pour accompagner cette fabuleuse musique.

Plus particulièrement, Glasgow a une scène rock indépendante très forte, avec notamment le King Tut’s Wah Wah Hut, le lieu où Oasis comme le groupe local Glasvegas ont été repérés. Vous aimerez aussi certainement visiter le Barrowland Ballroom. Construit à l'origine pour les concerts classiques et les danses de salon, le Barrowland offre une excellente acoustique, ainsi qu'une piste de danse à ressort très originale. Ses caractéristiques font du Barrowland un lieu idéal pour les groupes de rock d'aujourd'hui, Metallica et Alice in Chains en ont d'ailleurs fait leur salle de prédilection.

Et quand on passe de la danse à la boisson, Glasgow est divisée en quartiers, chacun avec leur propre caractère. Par exemple, Sauciehall Street et le West End sont le lieu idéal pour une atmosphère animée et un immense choix de pubs et de bars traditionnels. Ceux qui ont des goûts plus raffinés préféreront peut-être les bars hauts de gamme de Merchant City. Près du campus de Strathclyde University, ce quartier dispose d'excellents gastropubs et bars à cocktail, ainsi que d'un quartier gay très animé.

Mais la plupart des soirées culturelles sont organisées au Theatre Royal. Ce grand immeuble blanc accueille des performances fantastiques du Scottish Ballet et du Scottish Opera.

Glasgow se fait rapidement une excellente réputation de zone commerciale de luxe avec un vaste choix de boutiques de créateurs. Pour vous donner une idée de son envergure, Glasgow est à présent la deuxième plus grande zone commerciale du Royaume-Uni, après Londres.

Par exemple, l'élégant centre commercial Princes Square s'étend autour d'une cour du XIXème siècle et accueille des grandes marques de mode comme Vivienne Westwood, Lacoste et Reiss. Le centre est situé sur Buchanan Street, la 7ème rue la plus chère pour les baux commerciaux au monde. Comme on peut s'y attendre, elle attire de grandes marques comme Apple, Zara et John Lewis.

Objet de grands projets de réaménagement, le St. Enoch Centre est un autre site commercial où vous aimerez passer du temps. Ce grand centre a été conçu pour être ouvert et aéré, avec de grands plafonds de verre et des sols de pierre brillants. Vous y trouverez aussi de nombreuses marques comme Debenhams et H&M.

Vous n'êtes pas obligé de vous ruiner à Glasgow, car au Barrowland Market, près du Barrowland Ballroom, vous trouverez une large gamme de stands proposant des fruits et légumes frais, ainsi que des vêtements et des produits électroniques, le tout à prix réduit.