Edinburgh

Edinburgh egy pompával átitatott város. Talán azért, mert a tündöklő történelem egyedülálló módokon tör a felszínre hatalmas kőkastélyok és királyi paloták formájában. A műveken a természet kézírása is olvasható, hiszen a város legősibb maradványait vulkanikus földre építették.

A természet vad síkságai mindig a közelben vannak, a drámai hatású sziklaszirtek és tavak karnyújtásnyira találhatók a központhoz közeli burjánzó, borostyánfényben tündöklő parkerdőkben. Edinburgh azonban az újragondolások városa is, ezek jeleit az athéni korból merített, a skóciai felvilágosodás időszakában épített épületek hordozzák. Mára a trendi butikok és a sikk koktélbárok tökéletes harmóniába fonódtak össze a régi látnivalókkal

A hihetetlenül gazdag múlttal rendelkező város számtalan emlékművet, múzeumot és hatalmas építményt mutat be az Edinburgh utcáin barangolóknak. A város szívében található főutcáról, az eredeti macskaköves Royal Mile-ról indulva, a középkori Óvárost nyugat felé elhagyva eljut az Edinburgh-i várhoz. Kétségtelenül Európa egyik legpompásabb erődjéről van szó: a bézs színű kőépület kitűnik a Várszikla komor, fekete vulkanikus kőzetéből, melynek egyik oldalán végtelen szakadék tátong. A 9. század óta jelentős várba már belépve is rengeteg érdekességet kínál, ahogy a meredek ösvényeken és lépcsőkön a hatalmas hallokba, királyi palotákba és a háborús múzeumba tér be. Lehetősége van megtekinteni a Skót Koronaékszereket is, melyek a 16. századból származnak.

Miután megcsodálta a várat, induljon el ellenkező irányba, kelet felé, ahol a Royal Mile a Holyrood palotához, a Királynő hivatalos skóciai rezidenciájához vezet. Ez a lenyűgöző épület a 15. századból származik, és több díszes szobával büszkélkedhet, melyekben Mária skót királyné, IV. Jakab és II. Károly király is lakott.

Egy rövid sétával eljuthat innen a pazar kilátást nyújtó Calton Hill-re, melynek déli lejtőin a Skót Parlament épülete található. Itt eldöntheti, hogy megtekinti a parlament épületét és a gyönyörű, nyitott Vitatermet, vagy inkább felsétál magára a dombtetőre. A dombon is több pompás emlékmű található, ilyenek az athéni stílusban épült Nemzeti emlékmű oszlopai, a tornyosuló Nelson emlékmű és az ikonikus Dugald Stewart emlékmű. A dombról festői kilátás nyílik a történelmi szürkés-arany Edinburgh-ra.

Valójában a város szinte minden egyes szegletében található emlékmű, nemcsak a Calton Hill-en. Ezek közül kiemelhető a meglepően apró Greyfriars Bobby emlékmű, egy életnagyságú Skye terrier emlékműve, mely azzal vált híressé, hogy hosszú éveken keresztül őrizte gazdája sírhelyét. A Viktoriánus gótika ihlette Scott Emlékhely a Princes Street Gardens büszkesége a görög jelekben gazdag Újvárosban.

Ahogy a városnézés részben, a történelmi szálak az edinburgh-i aktív pihenésnél is folytatódnak. Ez különösen igaz a Skóciai Nemzeti Múzeumra. A hatalmas múzeumban minden korosztály megtalálja, ami érdekli őt, és a tárlatok részletesen bemutatják Skócia történelmét az őskori műtárgyaktól a modern tudomány vívmányain át egészen a modern művészetig. Itt láthatja a hatalmas dinoszauruszcsontokat, Dollyt, az első klónozott birkát, valamint a Krisztus előtt 8000 környékéről származó kőeszközöket.

Edinburgh büszke több nemzeti múzeumára és galériájára, melyek közé tartozik a Skót Nemzeti Galéria is. A hatalmas athéni stílusú homokkő színű épület belsejében az Újváros szívében lévő galériában több mestermű található a reneszánsz kortól napjainkig. Barangolja be nyitott, hatalmas termeit, és csodálja meg Cezanne, Gaugin, Constable, Botticelli, Blake és da Vinci műveit - csak hogy néhány nevet említsünk!

A híres, nagyszerű múzeumok mellett azonban Edinburgh sok egyedi érdekességgel is büszkélkedhet. Ez mindenképp igaz az Írók múzeumára, amely a három nagy skót író - Robert Burns, Sir Walter Scott és Robert Louis Stevenson - emléke előtt tiszteleg. A Műtők terme is érdekes, itt emberi fogyatékosságok és betegségek, fogászati műtárgyak tekinthetők meg, de megtalálható a notórius sírfosztó, Edmund Burke könyve is az emberi bőrről. A huncutságok a Camera Obscura-ban folytatódnak, ahol a gyermekek és felnőttek egyaránt imádni fogják a szemtévesztő trükköket és az érzékszerveinkkel játszó kiállításokat, melyek célja a tér és az arányok eltorzítása.

Persza ha inkább a friss levegőn szeretne lenni, a hatalmas Holyrood Park csak néhány lépésre van a Holyrood Palotától. Hihetetlen érzés ilyen érintetlen, vad pusztaságban és domboldalakon sétálni csupán pár percre a városközponttól. Másszon fel a vulkanikus Arthur’s Seat-re a parkban, és élvezze a páratlan panorámát 250 méterrel a város fölött.

Ha éppen augusztusban jön Edinburgh-ba, szerencséje van, hiszen ez az Edinburgh Festival hónapja! Az évente megtartott rendezvény tulajdonképpen több különböző fesztiválból áll, beleértve a híres Edinburgh Fringe-t, a világ legnagyobb művészeti fesztiválját. Ez idő alatt korlátlan lehetősége lesz vígjátékok, koncertek és színházi előadások látogatására.

Ha azonban más évszakban jön el ide, ugyanúgy egy kultúrától lüktető város fogja Önt várni. Ez különösen igaz az Edinburgh Festival Színházra, melynek történelme 1892-ig nyúlik vissza, noha a jelenlegi formája elegáns, modern, fényes üveg és fém ötvözete 1994-ből származik. Itt csodálatos balett, opera és musical előadásokat tekinthet meg. A Royal Lyceum Színház hasonló változatos múlttal rendelkezik, és 1883 óta négyszer újították fel, míg megkapta a ma látható, pompás fehér épület formáját.

Ha hagyományosabb estére vágyik, nézzen el a Grassmarketre az Óvárosban. Ez a régi piactér már régóta a barátságos és otthonos, kényelmes fabútorokkal felszerelt kocsmáiról híres. Ezzel ellentétben az Újvárosban a George Street az elmúlt években vált a modern bárok és éttermek helyszínévé. A csillogó éjszakai klubok és teraszok egyedi kontinentális bájt kölcsönöznek neki. A sétálóutcává átalakított Rose Street szintén kiváló választás az éjszakai élet kedvelőinek, leginkább annak köszönhetően, hogy egyik végétől a másikig egymást váltják a kocsmák és bárok!

Az étkezés Edinburgh-ban szintén sokszínű élményt nyújt, a látogatók több száz étterem közül válogathatnak az ínyenc Michelin-csillagos éttermektől a híres fish and chips-et felszolgáló olcsó helyekig és a helyi kocsmákban felszolgált hagyományos konyháig.

Ha helyi ínyencségekre vágyik, imádni fogja a The Scotch Whisky Experience-t. Itt megkóstolhatja a népszerű skót ital 200 változatának bármelyikét, melyek közül mindegyik teljesen más ízvilágot kínál a gabona és a maláta különböző kombinációinak köszönhetően. Karnyújtásnyira van a kiváló Amber Restaurant is, ha megéhezik ennyi whisky után!

Skócia a sültek terén is rengeteg ínyencséget kínál. Térjen be bármelyik fish and chip üzletbe Edinburgh-ban, és az angliai választéknál jóval bővebb kínálatot talál a sült ételekből. Ezek közé tartozik a sült Mars rúd, pizza, tojás és kebab.

Noha ezek az ételek eléggé hízlalónak tűnhetnek, Edinburgh a lehető legnagyobb mértékben kihasználja a környező skót vidék kínálta minőségi terményeket. Skóciának hatalmas területű nyílt farmjai vannak, melyek bőségesen szállítják az ízletes burgonyát, és persze a kiváló skót marhahúst. Ha elég bátornak érzi magát, megkóstolhatja a haggis-t is, a birkabélbe töltött, fűszerekkel ízesített, vagdalt belsőségekből álló nemzeti ételt. A zabkása és a zabsütemény valamivel kevesebb kihívást jelentő finomság, míg az omlós teasütemény a mindenki által kötelezően megkóstolandó édes nemzeti ínyencség.

A vásárlás igencsak izgalmas eseménnyé vált Edinburgh-ban, főképp a gregoriánus Újvárosban. Csak át kell mennie a széles Princes Street-en. Barangolja végig a virágokkal teli Princes Street Gardens-t, és megtalálja a nemzeti márkák sokaságát, mint a H&M, Boots és a Debenhams. Meg kell említenünk a Jenners-t is, mivel ez az egyik legrégibb skóciai áruház, ahol bőséges kínálatból válogathat a skóciai jellegzetességek közül, mint a bádogedények vagy a teasütemény.

A Princes Street-től tovább haladva a vásárlás egy szinttel feljebb viszi Önt a George Street-en. Itt butikok és tervezők üzleteinek sokasága várja a látogatókat. Azonban még a George Street sem vetekedhet a Multrees Walk-kal, ami a hírnevet és a divattervezők névsorát illeti. Ez az a hely, ahol Armani, Mulberry és Calvin Klein békésen megvan egymás és Harvey Nichols mellett.

Edinburgh bőven tud mit kínálni a bevásárlóközpontok terén is, ahogy az a St. James Centre-ben látható. Ez a hatalmas központ olyan nemzetileg elismert márkákat is kínál, mint a Boots és a HMV.

Ezzel ellentétben a Royal Mile sok turistabarát üzletet sorakoztat fel, ahol elfogadható árakon beszerezheti az olyan minőségi skót árukat, mint a kasmírgyapjú vagy a hagyományos tartánszövet. Természetesen ha már úgy érzi, hogy elfáradt a vásárlás hajszájában, semmiképp ne hagyja ki a The Elephant House-t az Óvárosban, és térjen be egy kávéra. Ebben a kávézóban, Greyfriars Bobby szobra mellett írta J. K. Rowling az első Harry Potter könyvét!