Leeds

Leeds is een bloeiende stad die zijn industriële verleden achter zich gelaten heeft en in het noorden is uitgegroeid tot een lichtend baken van moderniteit. De levendige sfeer wordt direct voelbaar wanneer u door de autovrije hoofdstraten wandelt. Het is de plek waar chique designerboetieks en exclusieve restaurants afgewisseld worden door door drukke markten en historische gebouwen. Maar naast het levendige nachtleven en boeiende activiteiten staan de buitenwijken van Leeds vol met statige huizen en reusachtige fabrieken. Het zijn blijvende herinneringen in een stad die altijd zijn aantrekkingskracht heeft gehad op ieder type reiziger.

Leeds is een stad rijk aan bekoorlijke overblijfselen van zijn industriële verleden, maar misschien dateert zijn oudste en meest indrukwekkende gebouw uit een tijd van ver voor de fabrieken. Kirkstall Abbey, gelegen in de lommerrijke omgeving van een openbaar park, dateert uit omstreeks 1152. Deze abdij werd gebouwd voor cisterciënzers monniken en bestaat uit met mos bedekt steenwerk voor een bibliotheek, keuken, klooster en kerk en nog andere gebouwen.

Ondanks het feit dat Leeds een uitgesproken stedelijk hart heeft, herbergt het een verrassend groot aantal herenhuizen en statige gebouwen. Temple Newsam House is hier een goed voorbeeld van. Het gebouw werd gebouwd gedurende de 14e en 15e eeuw, en het wordt tegenwoordig nog steeds bewonderd om zijn elegante architectuur.

Een ander uitmuntend statig gebouw in Leeds is Harewood House. Dit bouwwerk is enigszins moderner en afkomstig uit 1779, maar het is zeker niet minder overweldigend. Bij een bezoek zult u zien dat de romige witte stenen van het huis verder worden aangevuld door een prachtig aangelegde tuin van nette hagen en bloemen.

Het gaat in Leeds echter niet alleen maar om historische huizen, aangezien de stad een prominent industrieel verleden heeft. Het meest opvallend zijn de twee fabrieken, Thwaite Mills en Armley Mills. Beide zijn tegenwoordig omgetoverd in interessante museums, en de royale gebouwen herbergen vele bijzondere tentoonstellingen. Er bevindt zich ook een spannende bezienswaardigheid voor zowel kinderen als volwassenen – het Royal Armouries Museum. Het museum, dat is gevestigd in het centrum van Leeds grenzend aan de River Aire, heeft echt een indrukwekkende collectie aan historische gevechtsuitrustingen.

Roundhay Park heeft voor ieder type reiziger veel te bieden. Als u door het park slentert, zult u een grote variëteit aan goed verzorgde tuinen met rustgevende meren en fonteinen aantreffen, waarvan er een zelfs zo is vormgegeven dat hij op een schilderij van Monet lijkt!

Ook op het gebied van binnenactiviteiten heeft Leeds een levendige culturele scene, met een leidende rol voor de centraal gelegen Leeds Art Gallery. De galerie heeft verspreid over twee verdiepingen een gecombineerde collectie van hedendaagse en Victoriaanse kunst. Er wordt werk getoond van verscheidene zeer prominente kunstenaars, waaronder Henry Moore en Damien Hirst, die beiden afkomstig zijn uit de streek.

Een andere toevoeging aan het culturele leven van de stad is de Leeds Gallery. Deze onafhankelijk galerie onderscheidt zich van de Leeds Art Gallery door werken te tonen met een specifieke aandacht voor het leven in Leeds en zijn unieke omgeving. In dezelfde geest heeft het Hyde Park Picture House een originele benadering tegenover cinema, waarbij de commerciële belangen van grote complexen gemeden worden en er films vanuit de hele wereld en onafhankelijke klassiekers worden vertoond.

Als u desondanks nog meer inzicht wilt krijgen in de karakteristieke cultuur van Leeds, kunt u ook nog het Leeds City Museum bezoeken. De collectie van het museum, gevestigd in een 19e eeuws gebouw, omvat de in de loop der eeuwen in Leeds ontdekte historische kunstwerken, met inbegrip van Romeinse mozaïeken en een 3000 jaar oude mummie. De over Leeds verhalende tentoonstelling neemt u mee op een reis langs verschillende perioden van de stadsgeschiedenis, tot op de dag van vandaag.

Leeds heeft een legendarisch nachtleven dat vaak wordt gekenschetst als het beste in het Verenigd Koninkrijk. Om te beginnen stellen we voor om Call Lane te bezoeken, aangezien deze straat letterlijk van het begin tot het einde vol staat met coole cocktailbars en trendy muziektenten. De altijd populaire Jake’s, BRB en Norman’s zijn er allemaal te vinden.

Als u genoeg heeft van de bars in Leeds, wordt het tijd om naar de clubs te verkassen! De clubs in Leeds kunnen niet worden ondergewaardeerd, aangezien ze enkele grote namen in de dansscene hebben voortgebracht. Daft Punk, Groove Armada en de Basement Jaxx bijvoorbeeld speelden allemaal hun eerste sets in Engeland in het beruchte Back to Basics. De Mint Club was vele jaren het middelpunt van de nacht. Deze heeft een vergelijkbare, indrukwekkende nalatenschap en is verkozen tot nr. 24 van de 100 beste clubs ter wereld.

Andere befaamde uitgaansplekken in de stad zijn de Hi-Fi Club en de club met de bijzondere naam Stinky’s Peephouse. Hi-Fi staat bekend om het spelen van funk en soulklassiekers (soms vergezeld van een live band), terwijl Stinky’s een perfect toonbeeld is van een modern clubinterieur, verspreid over drie behaaglijke ruimten en met een glazen dansvloer op een van de verdiepingen. Leeds heeft ook een bloeiende homoscene, welke het beste wordt vertegenwoordigd door de al langlopende clubavond SpeedQueen. Deze had voorheen Stinky’s als thuisbasis, maar wordt tegenwoordig bij The Warehouse nog bruisender gemaakt door de combinatie met fantastische funky house.

U zult erachter komen dat Leeds een uitstekende plek is om lekker te gaan dineren. Jamie’s Italian is, zoals de naam al doet vermoeden, een Italiaans restaurant dat is geopend door topkok Jamie Oliver. Het is een goede locatie om eenvoudige maar perfect gemaakte Italiaanse gerechten uit te proberen. U vindt Brasserie Blanc in dezelfde stad, waar u zich kunt verzekeren van de kenmerkende relaxte eetervaring van Raymond Blanc. The Leeds Kitchen, gesitueerd op de benedenverdieping van het Alea Casino in de stad, is bedacht door een andere celebrity chef-kok, de uit de streek afkomstige James Martin.

Maar als u in Leeds werkelijk extravagant wilt dineren, moet u richting Anthony’s gaan. Het etablissement wordt gerund door een chef-kok afkomstig van een restaurant met Michelinster, en het heeft in de loop der jaren een uitstekende reputatie opgebouwd. Hier kunt u verrassende, creatieve gerechten verwachten, bereid met ongebruikelijke ingrediënten voor explosieve smaken.

Maar als u toch meer van traditionele smaken houdt, is het interessant om op de hoogte te zijn van de beste delicatessen in Yorkshire. Waarschijnlijk is de Yorkshire pudding de bekendste van allemaal. Het wordt bereid met beslag en rundvet. De krokante en luchtige textuur is een waar genot als het geserveerd wordt met gebraden rundvlees en dikke jus. Een andere seizoensgebonden lekkernij is Parkin. Traditioneel wordt het gegeten op 5 november gedurende Guy Fawke’s Night, en deze zoete, zachte cake heeft een warme smaak dankzij de combinatie van zwarte stroop met gember.

Leeds is een opwindende plek om te gaan winkelen, met meer dan 1000 winkels verspreid over de stad. Van alle winkelgebieden in Leeds is het Victoria Quarter de meest prestigieuze. Dit grootse Victoriaanse bouwwerk is in 1900 ontworpen door Frank Matcham, waardoor het uit historisch oogpunt net zo interessant is als uit winkeloogpunt! Als u er binnenwandelt ziet u een kleurrijk glazen dak boven uw hoofd, met sierlijke lampen, deskundig ontworpen muren en uitstekend verzorgde bloembedden. Het is een idyllische winkelervaring, die geïntensiveerd wordt door designerboetieks als Louis Vuitton, Paul Smith en Vivienne Westwood, en bovendien een grote Harvey Nichols.

Een ander winkelgebied met een rijke historie is Corn Exchange. Dit grote cirkelvormige gebouw is in 1864 tot stand gekomen. Het was in eerste instantie ontworpen voor de handel in maïs, maar het bevat nu chique boetieks en een stijlvol restaurant op de begane grond, dat wordt gerund door dezelfde Anthony’s die we al hebben vermeld in onze sectie Eten.

Tegenwoordig heeft Leeds natuurlijk ook vele moderne winkelcentra. Het lichte en luchtige winkelcentrum The Light draagt een zeer toepasselijke naam. Binnenin bevindt zich een spannende combinatie van restaurants, een bioscoop en enkele zeer fraaie winkels. Het Headrow Centre bevat bovendien een reeks elektronicawinkels, waaronder Game, PC World en HMV.