York

U hoeft niet lang in York door te brengen om een beeld te krijgen van de rijke historie die in deze prachtige stad nog steeds de boventoon voert. York is niet alleen een van de meest roemruchte plaatsen in het noorden, het is ook een van de mooiste. De tafereeltjes die u in York tegenkomt zijn zo Engels, dat ze zo op een ansichtkaart zouden kunnen staan: een wandeling door de geplaveide straten en langs de middeleeuwse stadsmuren, het uitzicht over de rivier de Ouse met zijn sepia-tinten, de houten vakwerkhuizen uit het Tudor-tijdperk.

Of u nu naar het kasteel of de kathedraal gaat; u kunt niet om de schilderachtige uitstraling van de stad heen. En dit op minder dan 50 km vanaf Leeds Bradford Airport.

Als belangrijke Engelse stad sinds de Romeinse tijd herbergt York een rijke historie binnen zijn stadsmuren. Ja, York heeft zelfs majestueuze stenen muren die het centrum omringen, en deze behoren tot de best geconserveerde in het Verenigd Koninkrijk. Als u de muren volgt, ontdekt u vanzelf allerlei fascinerende historische bouwwerken, zoals de Multangular Tower, een middeleeuws bouwwerk van zilverachtige stenen waarvan de met mos bedekte fundering zelfs uit de Romeinse tijd stamt. Ook mag een bezoekje aan een zogenaamde 'bar' niet ontbreken. Dit zijn middeleeuwse poortgebouwen waar tot op de dag van vandaag nog steeds straten door heen lopen.

Een andere bezienswaardigheid die prominent de skyline van de stad domineert is deYork Minster. Deze reusachtige 13e eeuwse gothische kathedraal is de grootste in Noord-Europa en wordt opgesmukt met buitengewoon decoratieve torens en bogen, gemaakt uit donkergele stenen. Het interieur is al net zo inspirerend. Gigantische steunberen creëren hier een echoënd open schip van de kerk, waarin via de glas-in-loodramen prachtige lichtstralen naar binnen vallen.

En dan is er ook nog heel veel moois te zien bij het York Castle. Ook dit gebouw herbergt een veelbewogen historie die teruggaat tot de 11e eeuw. Ondanks de intensieve renovaties die er door de eeuwen heen hebben plaatsgevonden, kunt u het nog steeds in zijn oude staat aanschouwen: Clifford’s Tower, de geplaveide stenen binnenplaatsen, torens en zelfs overblijfselen van het gebruik als voormalige gevangenis! Het feit dat zowel Henry II als Richard I, King John en Richard III hier allen tijd doorgebracht hebben, bewijst de status van het kasteel als belangrijk historisch Engels bouwwerk.

Ten slotte moet u zeker wat tijd vrijmaken om de schoonheid van St. Mary’s Abbey te bewonderen. De elegante ruïnes van dit middeleeuwse klooster zijn, gelegen tussen bladerachtige parklandschappen, verbazingwekkend dichtbij het stadscentrum. Bewonder de grote zuilen en bogen en vergeet niet om het 11e eeuwse Abbot’s House en het uitdijende Yorkshire Museum te bezoeken met tentoonstellingen uit de Victoriaanse tijd en de oudheid.

York is al eens eerder uitverkoren tot Europese Toeristenstad van het jaar. Dat wekt geen verbazing als u kijkt naar de grote hoeveelheid activiteiten die er te doen zijn. Van de talloze musea in het centrum is het National Railway Museum een van de populairste. Zelfs een minimale belangstelling voor de historie van de locomotiefindustrie is voldoende om van dit museum te genieten. Van de bijna 300 verschillende treinen die er tentoongesteld staan, zijn de Mallard - de snelste stoomtrein die ooit is gemaakt - en de moderne hogesnelheidstreinen van de Japanse O Series de grote trekpleisters.

Een andere fascinerende binnententoonstelling bevindt zich in het Jorvik Viking Centre. Als een van de meest bezochte toeristenattracties buiten Londen is deze plek iets meer dan alleen een museum. Het verhaal van de voormalige Vikingen die in York huisden, dat hier vertelt wordt, is een unieke ervaring voor alle zintuigen. In een houten Vikinggebouw, dat dateert uit 900 A.D., hoort u Oudnoorse stemmen, ruikt u het eten van vroeger en ziet u hervertolkingen van de oudheid.

Als alle opwinding van het centrum u in de stemming heeft gebracht om nog meer historische ervaringen mee te maken, moet u zeker een bezoek brengen aan de York Dungeon. Met een schimmige historie van 2000 jaar is de stad de ideale plek voor een macabere tentoonstelling als deze! U wordt staande gehouden door de legendarische struikrover Dick Turpin, achternagezeten door griezelige spoken en u bent zelfs getuige van het buskruitverraad van Guy Fawkes!

Wilt u tijdens uw verblijf in York liever wat meer tijd van de buitenlucht genieten? Dan bent u in York Maze aan het juiste adres. York Maze ligt op een rustiek boerenerf dat wordt omringd door heel veel groen en biedt daarmee veel meer dan alleen een doolhof! Kinderen zullen de glijbanen, zandbak en het waterpark fantastisch vinden. Daarnaast is er als u honger krijgt een uitstekend café-restaurant, dat gebruik maakt van lokale ingrediënten.

Met zo'n rijke historie is het bijna vanzelfsprekend dat York een paar zeer oude pubs heeft! Een voorbeeld daarvan is de Black Swan, een traditionele pub in tudorstijl met zijn wit gekalkte muren en zwart houten raamwerk. Binnen is het al net zo rustiek, met open haarden, teakhouten meubilair en zichtbaar metselwerk.

Als u nog verder van het stadse nachtleven wilt genieten, zijn de pubs, clubs en bars van York handig gegroepeerd in afzonderlijke gebieden verspreid over het centrum. Micklegate is bijvoorbeeld de plek waar u moet zijn voor een avond uit, met veel levendige cafés samengeperst in een opzienbarend klein gebied. Als luxer alternatief kunt u zich uitleven in The Quarter, waar restaurants, eetcafés en cocktailbars u een relaxte omgeving bieden om wat te gaan drinken. Vergelijkbaar hiermee is Coney Street, aangezien de cafés zich hier bevinden aan de oevers van de rivier de Ouse. Hier kunt u relaxen op het buitenterras, onder het genot van een drankje en een prachtig uitzicht over de rivieroever!

Maar voor een heerlijke avond uit in York hoeft u niet perse naar een bar of café te gaan! De stad biedt een overvloed aan theaters en schouwburgen, waar u vermaarde Engelse acteurs en actrices kunt aanschouwen. Het Theatre Royal is misschien het beste voorbeeld van zo'n plek – een decoratief ontworpen theater uitgerust met 847 zitplaatsen. Het gebouw dateert van 1744.

York is vaak uitgeroepen tot een van de beste steden in Europa om te gaan eten en drinken. Misschien komt dat door de vele traditionele pubs en herbergen, waar de herbergier altijd klaarstaat om u hartelijk te verwelkomen met hartige porties traditionele Britse gerechten. The Lime House is een uitstekende keuze als u wilt genieten van smaakvolle Engelse gerechten met een hedendaagse twist, terwijl Triton’s Fish and Chips en The Go Down ook erg hoog worden aangeschreven.

York is een belangrijke stad en heeft daarom ook een aangename selectie aan internationale restaurants. Door de aanwezigheid van Franse bistro's en tapasbars in het centrum wordt The Quarter district dan ook weleens aangeduid als 'The Latin Quarter.' De betere etablissementen met een Mediterrane keuken zijn Rustique, een typisch Frans restaurant, en Ambiente Tapas.

Maar we kunnen u de traditionele Engelsetearooms, die verspreid liggen over de hele stad, zeker niet onthouden. U kunt er vele vinden in The Shambles, een smalle middeleeuwse straat waarvan de houten gebouwen de tand des tijds goed hebben doorstaan. En natuurlijk is het absolute mekka op tearoomgebied in York, Betty’s, de perfecte plek voor een traditioneel kopje middagthee. Dit etablissement is al zeventig jaar lang zeer populair, en binnen treft u een fijne sfeer met sierlijk meubilair, bloemrijke tapijten en theepotten, terwijl u elegant wordt bediend met kleine sandwiches en vers gebakken scones.

Ook bij het winkelen proeft u de traditionele sfeer die u kunt verwachten van zo'n historische stad als York. Dit is vooral het geval bij The Shambles. Deze 14e eeuwse straat was voorheen een befaamde plek voor slagerijen. Vandaag de dag zijn deze allemaal verloren gegaan, en in plaats daarvan is de kans groot dat u klassieke tearooms en enkele goede souvenirwinkels aantreft, zodat u gelijk een aandenken kunt meenemen voor thuis. In de geplaveide voetgangersstraat is het een plezier om rond te dwalen, al is het alleen maar om naar de indrukwekkende oude gebouwen te kijken die over de straat hellend opdoemen.

Andere winkelgebieden worden meestal aangeduid met de naam van de voornaamste winkelstraat, zoals bijvoorbeeld Coppergate en Stonegate. Het Coppergate Centre in hetzelfde gebied bevat dan ook verscheidene hoog aangeschreven Britse merken zoals Topshop, Boots en Marks & Spencer, evenals het Jorvik Viking Centre. Opmerkelijk genoeg werden de Vikinggebouwen pas ontdekt toen er opgravingen werden gedaan tijdens de bouw van het winkelcentrum in de 80er jaren!

Als u van designkleding houdt bent u vast verheugd om te weten dat York diverse winkels heeft die prestigieuze merken aanbieden tegen prijzen met flinke kortingen. De belangrijkste plek voor zulke koopjes is de York Designer Outlet. Dit gigantische overdekte winkelcentrum, gelegen net buiten het stadscentrum, biedt onderdak aan winkels van Calvin Klein, Armani en Hugo Boss. Perfect voor wat therapeutisch winkelen!