Yorkshire Dales

Als u zichzelf werkelijk wilt onderdompelen met het Engelse platteland, moet u echt een bezoek brengen aan de Yorkshire Dales. Geniet van de uitgestrekte parklandschappen, de glooiende heuvels en diepe valleien met olijf-, jade- en tealkleurige velden. Als u verder het eeuwig groene gebied in wandelt, zult u zien hoe de draslanden worden omzoomd door de grijze mergeltinten van de gestapelde stenen muren en verweerde houten wegwijzers.

Maar er zijn ook spannendere bezienswaardigheden in dit nationale park, zoals de steile rotswanden en het geruis van neervallende, witbruisende watervallen. Alle decors samen geven u een prachtig beeld van dit rijk beboste deel van Engeland.

Uitgebreide drassige beige heidevelden en diepgroene valleien: de natuurlijke allure van het gebied komt echt to zijn recht in de belangrijkste bezienswaardigheden van de Yorkshire Dales. Prachtige decors worden geopenbaard tijdens een vredige wandeling door dit alles omhullende platteland. Misschien is de meest idyllische plek van allemaal de Aysgarth Falls.

Een bezoek aan de Yorkshire Dales is niet compleet zonder dat u met eigen ogen het rustgevende aanzicht van de drie afzonderlijke, witbruisende watervallen ervaren hebt. De oevers van de rivier de Ure worden overhangen met groen en bomen, terwijl het glinsterende water van de watervallen stroomafwaarts over scherpe niveauverschillen en richels vloeit.

Als u zulke natuurlijke wonderen ‘wonderlijk’ charmant vindt, zorg dan dat u ook een bezoek brengt aan de Ingleton Waterfalls Trail. U zult zich verbazen over de vele prachtige watervallen die u langs dit 8 km lange voetpad tegenkomt. Hoogtepunten zijn ongetwijfeld het witspuitende water dat bij Thornton Force door het leigesteente breekt, en de beekjes water die zich bij Beezly Falls door de rotsen spoeden.

Met zulke natuurlijke rijkdommen in de omgeving zal niemand het u kwalijk nemen als u de fascinerende handgemaakte bouwwerken van de Yorkshire Dales over het hoofd ziet. Toch zou het jammer zijn als u de prachtige stenen gebouwen, vooral bij Bolton Abbey en Skipton Castle, zou missen. Opmerkelijk genoeg dateren de verweerde stenen bogen van Bolton Abbey uit de 12e eeuw. Ze zorgen voor een mooie bezienswaardigheid tussen de eindeloos groene velden. De geschiedenis van Skipton Castle gaat zelfs nog verder terug. U kunt hier reusachtige zeshoekige torens boven de verschillende wijnvelden zien opdoemen. Het kasteel staat ook bekend als het laatste overgebleven royalistische bolwerk van de Engelse burgeroorlog in 1645.

Yorkshire Dales is een van de meest populaire nationale parken in het Verenigd Koninkrijk, met niet minder dan 8 miljoen bezoekers per jaar. De activiteiten die hier worden georganiseerd hebben meestal de natuurlijke omgeving als belangrijkste achtergrond. U zult erachter komen dat dit zeker het geval is bij de White Scar Caves, die bekend staan als een van de langste grotkamers in het Verenigd Koninkrijk. Als u de grotkamers ingaat is het dragen van een helm verplicht. Tijdens het verkennen van de ongebruikelijke formaties en kalme glinsterende rotsbeekjes bevindt u zich namelijk in donkere, vochtige tunnels. Na zo'n lange ondergrondse wandeling bent u vast en zeker een onvergetelijke ervaring rijker!

Een andere interessante activiteit in de Yorkshire Dales, die het natuurlijke terrein ten volle benut, is de Yorkshire Three Peaks Challenge. Deze populaire wandelexpeditie voert langs drie van de machtigste bergen in de Dales – Ingleborough, Wernside en Pen-y-ghent. Als u in ogenschouw neemt dat ze allen meer dan 690 m hoog zijn, kunt u nagaan dat het in één dag belopen van alle drie de bergen zeker geen gemakkelijke opgave is! Om u een indicatie te geven: als u de 42 km lange wandeluitdaging in minder dan tien uur volbrengt, wordt dat beschouwd als een fantastische tijd!

Als de zeer relaxte omgeving van groene bergen met beige tinten u zoveel inspiratie geeft dat u uw trektocht wilt voortzetten, is een wandeling langs de Pennine Bridleway een aanrader. Dit 209 km lange voetpad, gemarkeerd door met mos begroeide houten palen, doorkruist zowel de Yorkshire Dales als grote delen van de Pennines. Onderweg is een stop bij Malham Cove een must, een prachtige, bekende plek met steile rotswanden van verbazingwekkend wit gesteente. Deze zeer inspirerende locatie is zelfs de dramatische achtergrond geweest voor filmscènes van kassuccessen als Harry Potter en de Deathly Hallows.

De Yorkshire Dales is een afgelegen, landelijke omgeving en daarom niet de juiste plek voor een spannend nachtleven. Het is desalniettemin heel goed mogelijk om hier een leuke avond uit te hebben. Vooral de traditionele steden en dorpen van het nationale park hebben genoeg te bieden op dit gebied.

Het kleine plaatsje Wensley is zeer zeker een bezoek waard om zijn Three Horseshoes pub. De pub is uitgedost in een authentiek Engels decor en wordt bevoorraad met lokaal gebrouwen ale van de nabijgelegen Wensley Brewery. Uw amberkleurige pint met ale is dus zo vers als het maar kan!

Een andere comfortabele rustieke pub is Tan Hill Inn. Vanwege de ligging op 528 m hoogte mag deze pub zichzelf de prominente status aanmeten van de hoogst gelegen herberg in Groot Brittannië. De pub ligt zeer afgelegen en wordt omringd door smaragdgroene weiden. Naast iets te drinken kunt u hier zelfs besluiten om te overnachten. Geniet van de charmant geplaveide stenen interieurs, de warme open haard en zelfs van de loslopende schapen!

In de Dales zelf biedt wellicht het marktplaatsje Hawes de grootste keuze aan traditionele pubs. Hier zijn The Crown en The Fountain prima plekken om na uw wandeltocht even van uw welverdiende rust te genieten. Maar als u tijdens uw verblijf in de Dales 's avonds toch wat meer opwinding zoekt, is het raadzaam dat u zich wat verder buiten het park begeeft, bijvoorbeeld naar Skipton of Harrogate. Deze twee wat grotere spa-oorden, gelegen aan het zuidelijke einde van de Yorkshire Dales, hebben een groter aanbod van moderne cafés, en zelfs een paar nachtclubs.

Gedurende uw verblijf in de Yorkshire Dales zult u zeker willen genieten van de verse lokale producten en de traditionele Engelse keuken. De traditionele pubs in het nationale park die we al genoemd hebben in de sectie Nachtleven zijn gemakshalve ook uitstekend geschikt als restaurants. De Tan Hill Inn bijvoorbeeld serveert uitgebreide porties met Britse favorieten zoals steak and ale pie of worstjes en aardappelpuree met gekaramelliseerde uiensaus.

Een van de grotere marktsteden in de Dales, Settle, is ook een uitstekende plek om uit eten te gaan. Deze stad biedt een grote selectie aan kwaliteitsrestaurants, waaronder het hedendaagse Craven Arms, het Italiaanse eethuis Gusto en The Traddock, waar heerlijke gerechten geserveerd worden in een landelijk herenhuis. Settle is ook de thuishaven van The Naked Man, dat bekendstaat als een van de oudste cafés in Engeland.

Maar dit is niet het enige erfgoed uit het gebied. Ook de landelijk populaire Wensleydale Cheese komt hier namelijk vandaan. Deze lokale delicatesse is als eerste bereid in Hawes, en het is een kruimelige, romige witte kaas die zelfs kan worden geserveerd bij desserts zoals appeltaart!

Een andere heerlijke delicatesse die te verkrijgen is bij vele lokale pubs is de befaamde Yorkshire Pudding. De pudding is gemaakt van een rijke beslagmix, en moet worden geserveerd met een krokante korst en een zachte, pluizige textuur binnenin. Hoewel Yorkshire Pudding algemeen wordt beschouwd als een bijgerecht, is het niet ongebruikelijk dat het gerecht in de meer traditionele delen van Yorkshire wordt geserveerd als voorgerecht met uiensaus!

De Yorkshire Dales staan meer bekend om hun ongelooflijke schoonheid dan om de kwaliteit van winkelen. Als u het shoppen toch niet kunt laten, kunt u in Hawes genoeg plekken vinden om wat souvenirs mee te pikken, zodat u een mooi aandenken hebt aan uw verblijf in dit altijdgroene gebied. Dit kleine marktplaatsje heeft enkele topwinkels voor handgemaakte sieraden en aandenkens, zoals G Sumner Jewellers en de Rock & Gem Shop.

Als u de voorkeur geeft aan een grotere selectie, is het beter dat u een bezoek brengt aan Skipton en Harrogate, twee spa-oorden die zich net buiten het park bevinden. Helemaal in lijn met het karakter van deze plaats, vindt u in Skipton unieke boetiekjes, ambachtelijke meubelwinkels en grote leveranciers van antiek, maar voor het gemak zijn hier ook nog enige landelijke ketens en gevestigde banken te vinden.

Leeds niet meegerekend (ongeveer 50 km vanaf de Yorkshire Dales) is het grotere spa-oord Harrogate , in de omliggende omgeving de beste plek om te gaan shoppen. De meeste landelijke merkwinkels zijn hier gevestigd, bijvoorbeeld Next, Debenhams en Marks & Spencer.