Derby

Si desea descubrir el verdadero corazón de Inglaterra, solo tiene que visitar la ciudad de Derby. Situada en el mismo centro del país, a 25 km al noroeste del Aeropuerto de East Midlands, una visita a esta ciudad le sumergirá al instante en la cultura local. Derby tiene un glorioso pasado y prueba de ello es su altísima catedral y sus mansiones de diseños elegantes. Pero la ciudad, con todo tipo de apasionantes parques temáticos y atracciones familiares en las proximidades, no se conforma con su antiguo patrimonio.

Pickford's House, diseñada como una mansión georgiana por el arquitecto Joseph Pickford, le traslada 200 años atrás en el tiempo en cuanto traspasa su umbral. Esto se debe a que en la planta baja se ha hecho una fiel recreación que incluye brillantes muebles de teca, chimeneas abiertas y enormes retratos dorados.

Apreciará la talla de la ciudad en otro recordatorio de su pasado industrial: el museo Royal Crown Derby. Podrá recorrer esta fábrica aún en funcionamiento, famosa por la calidad de su elegante porcelana china desde 1750, y admirar las piezas de porcelana de gran calidad.

Otra construcción que es una firme declaración de la gloriosa historia de Derby es la catedral de Derby. En cuanto llegue allí, mire hacia arriba y descubrirá una torre de un diseño muy elaborado esculpida en piedra de color café. Esta es la parte más antigua de la catedral y data de 1510.

Se dice que Derby es una de las ciudades más encantadas de Inglaterra (¡ofrece muchos paseos terroríficos guiados entre fantasmas en los que puede participar!) y se ha ganado una temible reputación debido a su Friar Gate Gaol. Las celdas de esta terrorífica prisión, construida en 1756, aún siguen intactas hoy en día. ¡Es muy emocionante porque puede entrar en las oscuras y húmedas celdas e incluso descender a las profundidades de la cámara donde se trasladaba a los condenados a la horca!

Una última atracción turística que no puede perderse durante su estancia en la ciudad es el Derby Museum and Art Gallery. Las exposiciones recuerdan el lugar prominente que Derby ocupó en los progresos intelectuales en Gran Bretaña, sobre todo, con el trabajo del artista local Joseph Wright.

Derby se toma en serio el deporte, por lo que encontrará muchas cosas que hacer y ver durante su visita a la ciudad. Uno de sus equipos más gloriosos es el Derby County Football Club, que ganó la liga de la primera división inglesa en 1972 y 1975, y la FA Cup en 1946. Puede ver jugar al equipo (conocido localmente como "The Rams") en el impresionante Pride Park Stadium durante la temporada de fútbol de agosto a mayo. Es un lugar impresionante para ver un partido porque el estadio tiene capacidad para 33.000 espectadores.

Si desea más diversión deportiva, debería visitar también la Donnington Grand Prix Exhibition, a unos 16 km al sureste del centro de Derby. En esta exposición, situada en un circuito de carreras que tiene más de 100 años, podrá ver asombrosos coches de carreras conducidos por nombres muy conocidos como Sterling Moss, Nigel Mansell y Ayrton Senna.

Pero si lo que desea es diversión llena de acción, debería dirigirse con su familia a Alton Towers. Este enorme parque temático, a unos 39 km al oeste de Derby, tiene algunas de las atracciones más excitantes de Europa.

El Derby Arboretum Park, un parque consistente solo en árboles, es el primer ejemplo de su tipo en Inglaterra y se ajardinó por primera vez en 1840. Si pasea por este frondoso parque, se encontrará con árboles de todos los tonos y colores, desde el rojo carmesí al intenso verde

Derby tiene una próspera vida nocturna, fomentada por la popularidad del CAMRA festival que se celebra dos veces al año. CAMRA es una famosa organización en Gran Bretaña que apoya la verdadera Ale (cerveza fabricada de forma tradicional) en todo el país. Los festivales son una fabulosa oportunidad para probar muchas cervezas locales, de modo que si está aquí en enero o julio, ¡no se olvide de marcar la fecha en su calendario!

Así que ya sabe adónde ir por las noches, ¡diríjase a las "gates": Friar Gate, Sadler Gate y Iron Gate! Estas tres zonas tienen el mayor número de clásicos pubs británicos, por lo que podrá probar las mejores bebidas locales de Derby. Ya allí, no puede dejar de visitar Ye Olde Dolphin Inne, que es el pub más antiguo de la ciudad e incluso se dice que está encantado por fantasmas de un truculento pasado. Por suerte, el pub aún cuenta con una decoración muy atrayente, con tradicionales vigas de madera al estilo Tudor y una barra teñida de madera de teca.

Para sumergirse realmente en la vida nocturna de la ciudad, ¿por qué no visita el Bar Sixteen Cocktail School? En este establecimiento, situado en el sofisticado Cathedral Quarter Hotel, puede probar suerte mezclando todo tipo de bebidas clásicas.

Si desea degustar la tradicional cocina inglesa, los pubs son, de nuevo, un lugar fantástico para ir porque muchos sirven una gran variedad de sabrosa comida, además de famosas cervezas. Entre los clásicos y contundentes platos que puede esperar probar, están las gruesas salchichas de cerdo servidas con un cremoso puré de patata y una salsa con hierbas aromáticas, o el delicioso roast beef acompañado por dulces chirivías asadas.

Además de los clásicos platos ingleses, los restaurantes de Derby tienen un sabor claramente internacional, con sus restaurantes indios considerados como algunos de los mejores de todo el Reino Unido. Mientras que los platos picantes que se ofrecen en Anoki a menudo ganan premios nacionales por su asombrosa calidad.

Derby y su condado de Derbyshire también cuenta con una gran variedad de exquisiteces que han llegado a ser populares en todo el Reino Unido. En los primeros puestos de su lista de platos a probar debería estar la tarta Bakewell, que se creó en Bakewell en el Peak District, a unos 44 km al norte de Derby. Es un dulce manjar muy tentador con un relleno de mermelada de fresa entre dos capas de masa de mantequilla y una cobertura de helado de vainilla. Para degustar más sabores sabrosos, pruebe el queso Sage Derby producido en pequeñas casas de campo en Derby. Es un suave queso blanco hecho con salvia y jugo de espinacas de un sabor cremoso y mentolado.

Para elegir algo verdaderamente único durante su estancia en Derby, diríjase al Cathedral Quarter. Esta encantadora zona de calles peatonales cuenta con una selección de originales boutiques, además de cafeterías donde puede tomarse un café o quizá un té inglés. No se pierda las encantadoras tiendas de artesanos como Ink and Thread, que son un homenaje a la creatividad del estilo británico.

Sin embargo, el Cathedral Quarter, sin duda, no es el único lugar en la ciudad donde se puede comprar. El Derby Market Hall le ofrece la oportunidad de sumergirse en la historia de la ciudad mientras pasea por sus puestos. El Hall fue construido en 1866 y cuenta con un trabajo en hierro victoriano muy elaborado con ladrillos de color teja y entradas de arenisca amarilla.

Si desea vivir una experiencia de compras más moderna, el Westfield Centre ofrece 190 tiendas y 12 salas de cine, por lo que incluso podrá ver una película después de haberse abastecido de todas las últimas modas. Con un coste de construcción de 340 millones de libras esterlinas, no se reparó en gastos para convertir este centro comercial en uno de los mayores y mejores de Gran Bretaña.