Leicester

Una visita a Leicester le desvelará una ciudad con un rico patrimonio cultural que muestra con orgullo tanto el moderno multiculturalismo como la tradicional historia inglesa. Haga una escapada a Leicester, situada a tan solo 30 km al sur del Aeropuerto de East Midlands, y descubrirá, con la misma facilidad, tanto centros espaciales como antiguas ruinas romanas.

La ciudad está rodeada por una verdadera delicia de zonas verdes entre las que se incluyen famosos lugares donde se lidiaron grandes batallas que determinaron el curso de la historia de Inglaterra.

La historia de Leicester es larga, ya que es una de las ciudades más antiguas del Reino Unido. Su origen se remonta a la época romana del año 50 d.C. Pero lo que es aún más impresionante es que todavía se pueden visitar las mismísimas estructuras que los romanos crearon todos esos años atrás. El muro de los judíos, un grueso trozo de pared de desgastada piedra, tiene 2.000 años de antigüedad. Visítelo ahora y podrá acercarse a los cimientos de los baños públicos construidos en el año 160 d.C.

Si nos acercamos un poco más a la actualidad, la obra estructural en la catedral de Leicester duró casi 800 años, desde 1086 a 1867. Como puede imaginar, una construcción con una historia tan larga ha dado lugar a una gran variedad de estilos de diseño pero lo más impresionante es la aguja gótica de 67 m de altura.

Sin embargo, en Leicester hay más edificios históricos que explorar, entre los que se incluyen el Belgrave Hall y el Leicester Guildhall del siglo XVIII. Las estructuras de madera al viejo estilo y los muros blanqueados del Guildhall crean la atmósfera perfecta para la que se dice que es la casa más encantada de Gran Bretaña. Así que pasee por el interior extravagantemente colorido, ¡cómo no! ¡Pero también esté bien atento a los fantasmas!

El Centro espacial nacional, que combina el turismo con un gran día en familia, es una de las atracciones turísticas más famosas de Leicester. En su recorrido por este centro, verá naves espaciales de verdad y enormes cohetes.

Una de las zonas verdes más agradables en Leicester es el Parque Abbey. Si lo visita, podrá disfrutar de paseos junto al tranquilo río Soar, resplandecientes jardines de flores y pintorescas ruinas. El parque también cuenta con una prestigioso historia, ya que su Cavendish House en ruinas fue el refugio de Jaime I durante la Guerra Civil Inglesa y también es el lugar de sepultura del Cardenal Wolsey, el famoso consejero de Enrique VIII.

Pero si prefiere disfrutar de algunas actividades de interior, le recomendamos encarecidamente el Teatro Curve. Su diseño moderno e innovador de cristal y metal en forma de arco lo impresionará en cuanto lo vea. El teatro tiene dos auditorios impresionantes, con un aforo de 750 y 350 personas, y muy probablemente pueda ver una representación de algún dramaturgo famoso en todo el mundo, como Alan Ayckbourn o Rogers & Hammerstein.

Otra fuente de inspiración para usted será el museo New Walk. Este museo, en el que se encuentran algunas de las exposiciones más interesantes de Leicester, posee un esqueleto de un cetiosaurus de tamaño natural encontrado en la zona en un área conocida como Rutland. Las colecciones del museo también contienen el primer fósil de Charnia descubierto, momias egipcias del año 800 a.C. y brillantes obras de arte de Picasso, Hogarth y Bacon.

Un local nocturno recomendado en Leicester es The Club House. Este gran establecimiento está compuesto por cuatro salas de baile, así que si lo visita, podrá disfrutar de todo tipo de géneros musicales entre los que se encuentra el pop, el hip-hop y la música dance. También hay otro bar más relajado conocido como el Late Lounge, ¡que ofrece otro entorno tranquilo si no desea pasar la noche bailando!

Nuestras otras recomendaciones para beber con estilo en el centro de la ciudad son: LE1, Fat Cat Cafe Bar y el Basement Bar. ¡Con su decoración elegante y de moda, demuestran que beber en Leicester puede ser una experiencia muy moderna!

Pero no todo tiene por qué ser noches modernas. Descubrirá que en las afueras, al norte de Leicester, se extiende un área de paisaje verde atravesado por el río Soar. Es el entorno perfecto para los clásicos pubs ingleses, como el Swan Inn Mountsorre, una taberna de paredes blanqueadas muy bonita situada junto al canal. Concluirá que los alrededores son los ideales para probar una pinta de cerveza ale inglesa fabricada en la zona.

Leicester tiene una comunidad maravillosamente diversa y esto se muestra ampliamente en la gran variedad de restaurantes internacionales. La calidad de la cocina india que se ofrece aquí no puede subestimarse. Por ejemplo, el restaurante Taj Mahal es famoso desde hace ya más de cuarenta años.

Además, merece la pena saber que Leicester tiene una llamada "Milla de oro". Este área se extiende por Belgrave Road en el centro de la ciudad y forma un animado tramo de fantásticos restaurantes indios, intercalados con joyerías y tiendas de moda india.

Si busca una alternativa más tradicional, debería probar los fascinantes manjares locales de Leicestershire y de las regiones de East Midlands. Por ejemplo, el pueblo de Melton Mowbray está a solo 26 km al nordeste del centro de Leicester. Es famoso en todo el país por la calidad de su pastel de cerdo Melton Mowbray, que ha alcanzado un estatus cultural protegido. En cuanto pruebe uno entenderá el porqué, dado que este pastel artesano es una deliciosa combinación de cerdo picado no curado, envuelto en una gruesa masa casera.

Otra exquisitez es el Red Leicester, un sabroso y duro queso hecho de un modo similar al cheddar inglés. Sin embargo, se diferencia en algunos puntos esenciales del cheddar. Entre ellos está el hecho de que es de un fuerte color naranja o rojo, tiene una textura migajosa y un particular sabor a nueces.

¡Leicester cuenta con dos excelentes centros comerciales que le permitirán ir de compras tanto como le plazca y ya llueva o truene! Highcross Leicester es el más moderno de los dos. El coste de su construcción fue de 350 millones de libras esterlinas en 2008. Visítelo y encontrará tiendas de famosas marcas internacionales como Hugo Boss y Levi’s, entre 120 tiendas outlets en total.

Por otro lado, el Haymarket Shopping Centre data de 1973 y, aunque la selección de tiendas es más pequeña, aún hay espacio para Primark, T.K. Maxx y H&M.

Si prefiere comprar en las calles de la ciudad en lugar de en los centros comerciales, descubrirá que hay una amplia variedad en Leicester. Existe un gran surtido de auténticos productos indios en la parte de la Milla de oro de Belgrave Road y, además, la zona conocida como Stoneygate combina tiendas independientes con boutiques elegantes. También le recomendamos que haga una excursión a Loseby Lane y St Martins pues son lugares donde puede encontrar uno o dos souvenirs originales.

Los mercados al aire libre forman parte de la tradición inglesa y el Leicester Market de 700 años de antigüedad se considera el mercado cubierto al aire libre más grande de Europa. Pasee por sus más de 200 puestos y se encontrará con una gran variedad de frutas y verduras frescas, además de flores de vivos colores y baratijas a muy buen precio.