Nottingham

Con una rica historia que incluye a la realeza, batallas militares e incluso personajes legendarios como Robin Hood y su banda, Nottingham es una ciudad del norte con una atmósfera inconfundible. Para ser un espacio urbano tan próspero, sus alrededores son asombrosamente verdes, algo que ocurre sobre todo en los antiguos robledales del bosque de Sherwood. Pero si nos quedamos en su centro, veremos que aún conserva ese constante aire de lo inesperado.

Podrá recorrer cuevas subterráneas, visitar castillos medievales y beber algo en pubs encantados. Con todo, la ciudad también logra mantener un emocionante aspecto moderno, con restaurantes de estrella Michelin y boutiques de los principales diseñadores. Prepárese para verse sorprendido agradablemente cuando visite Nottingham, a tan solo 21 km del Aeropuerto de East Midlands.

La historia de Nottingham se remonta al año 600 d.C., incluso más allá de la leyenda de Robin Hood y el bosque de Sherwood. Por suerte, ha conservado algunas impresionantes estructuras de este legendario pasado, de las que destaca el Castillo de Nottingham, que es indiscutiblemente la más famosa. Con un pasado accidentado, a la principal parte de la actual estructura se la conoce como la "Mansión ducal" y se remonta a 1674. Hoy en día, es un museo de arte pero, si mira con atención, aún puede ver la piedra medieval adoquinada de la construcción original del siglo XI.

Las Galerías de Justicia tienen una historia igual de fascinante, aunque un tanto truculenta. Su impresionante fachada (en una edificación conocida como Shire Hall) alberga salas de justicia y una cárcel que data del siglo XV. Aunque parezca increíble, como también había una comisaría, las Galerías de Justicia se usaban para múltiples funciones y uno podía ser juzgado y luego ejecutado en el mismo lugar.

Si prefiere escenarios más grandiosos, visite Wollaton Hall, a pocos kilómetros del centro de la ciudad en el deliciosamente verde Parque Wollaton. Esta mansión de color café fue construida en 1580 y en ella hay muchas cosas interesantes, pues sus salas elegantemente ataviadas albergan el Museo de historia natural de Nottingham y el Museo industrial de Nottingham. Destaca también porque fue elegida como el escenario para la mansión Wayne en la película de gran éxito "El caballero oscuro: la leyenda renace".

Sin embargo, para visitar las estructuras más antiguas de todo Nottingham, ¡hay que descender bajo tierra! La increíble Ciudad de las cuevas es una profunda red de cavernas donde hay pruebas de existencia de vida durante más de 1.000 años. Nottingham está asentada sobre suave arenisca, tierra en la que es fácil excavar. Esta característica ha dado lugar a que Nottingham tenga más cuevas que cualquier otra ciudad del Reino Unido, con curtidurías, bodegas y refugios antiaéreos, todo a su disposición si desea visitarlo.

De todas las actividades de Nottingham, hay una que no se puede perder: una excursión al bosque de Sherwood. Este antiguo coto de caza real, a unos 30 km del centro de la ciudad, está inextricablemente unido a la leyenda de Robin Hood. De hecho, tras visitar elCentro de visitantes del bosque de Sherwood, debería acercarse al Major Oak dentro de las zonas verdes. Este enorme roble de 1.000 años de antigüedad y 23 toneladas de peso lleva más allá la leyenda porque es conocido como el lugar de descanso de Robin Hood y su banda.

Si prefiere actividades más modernas dirigidas a las familias, Nottingham no le decepcionará. El Nottingham Arena atrae a artistas internacionales debido a su gran aforo de 10.000 personas, por lo que tiene muchas posibilidades de poder acudir a ver actuaciones de cómicos, conciertos de rock y representaciones infantiles mientras se encuentre de visita. El Nottingham Arena está conectado con el National Ice Centre, una pista de patinaje enorme, como corresponde a una ciudad con un impresionante pasado en el patinaje sobre hielo. La pareja de patinaje artístico que ha obtenido la puntuación más alta de la historia, Torvill y Dean, procede de Nottingham.

Además, un lugar que sin duda encantará a las generaciones más jóvenes y a los fanáticos de las maquetas es el Warhammer World Games Workshop Museum. Este lugar es la sede central mundial de la marca Games Workshop y, como su tienda principal, en ella encontrará el Citadel Miniatures Hall diseñado por expertos creadores de maquetas. Incluso puede participar en grandes eventos de juegos, aprender a pintar miniaturas en su World College of Artisans o comer algo en el bar Bugman's.

Incluso la vida nocturna en Nottingham cuenta con lugares de enorme interés histórico. ¡Sin duda, ese es el caso de los tres pubs en la ciudad que reclaman, todos ellos, ser el más antiguo del Reino Unido! ¡De los tres, el más famoso es el inusualmente llamado Ye Olde Trip to Jerusalem (en español, el viejo viaje a Jerusalén). Las paredes blanqueadas y la estructura de madera negra parecen encajar con la afirmación de que había una posada en ese mismo lugar en 1189. Allí le aguarda una colección de curiosidades que podrá contemplar mientras bebe su pinta de cerveza ale fabricada en la zona. ¡Esto incluye antiguas sillas de madera y una maqueta de un barco maldito! Los otros dos, de un estilo similar, Ye Olde Salutation Inn y The Bell Inn también merecen una visita, ¡aunque solo sea para decidir por sí mismo cuál cree que es el más antiguo!

Pero en las noches de Nottingham no todo son edificios antiguos. Actualmente, la ciudad tiene una emocionante vida nocturna, con más de 100 bares y modernas discotecas, además de restaurantes situados alrededor del Lace Market. Market Square y Cornerhouse también ofrecen el tipo de lugares modernos de diseño elegante que cabe esperar de un centro urbano.

Si prefiere noches más refinadas, el Theatre Royal ofrece una enorme variedad de obras teatrales. Este teatro, construido en 1865, es famoso por ser el lugar donde se estrenó La ratonera en 1952, una obra que se ha convertido en la producción de teatro representada ininterrumpidamente durante más tiempo en el mundo. Por el contrario, el diseño sorprendentemente moderno del Nottingham Playhouse contiene arte contemporáneo y ha sido escenario de obras en las que trabajaban algunos de los actores y actrices más conocidos del Reino Unido.

Como corresponde a una ciudad cosmopolita, Nottingham cuenta con una gran variedad de restaurantes que ofrecen cocina internacional. Incluso tiene un restaurante con una estrella Michelin, el Sat Bains. Este establecimiento, que ofrece un ingenioso enfoque de la comida de gourmet, incluso le permite ayudar eligiendo su propio menú único con diez de sus ingredientes favoritos. Todos los platos juegan con los cinco grados de sabor, de dulce a agrio.

Por otro lado, el Memsaab refleja la diversa atmósfera multicultural de Nottingham con una selección asombrosamente auténtica de la cocina india que, con frecuencia, obtiene una puntuación alta de la prensa nacional. Por lo general, descubrirá que en el Chapel Quarter también hay varios restaurantes excelentes, muchos de los cuales lucen una decoración sensacionalmente moderna.

En cuanto a las exquisiteces locales que ofrecen un verdadero sabor de Nottingham, debería asegurarse de probar el pastel de manzana Bramley un postre deliciosamente dulce. Las manzanas grandes y ácidas (antes de cocinarlas) que se usan en el pastel son de Southwell, un pequeño pueblo en Nottinghamshire a 25 km al nordeste de Nottingham. Estas manzanas, una vez cocinadas en este pastel de masa quebrada con mantequilla, adoptan una textura suave similar al sirope.

Hay otra especialidad que usa las mismas manzanas que es un poco más salada, el llamado ganso asado de Nottingham. Se embadurna el ganso con mantequilla y pimienta negra antes de rellenarlo con manzanas, salvia y pan rallado para obtener un sabor maravillosamente bueno.

A menudo se alaba la excelente calidad de los dos centros comerciales de Nottingham, el Victoria Centre y el Westfield Broadmarsh Centre. Visite el Victoria Centre y disfrutará de una gran variedad de marcas internacionales, entre las que se encuentran las cadenas nacionales de John Lewis, House of Fraser y HMV. El centro se construyó sobre una vieja estación de tren y, de hecho, la torre del reloj de ladrillos naranjas aún se cierne espléndida sobre las tiendas. Dentro, también hay un mercado cubierto con puestos que ofrecen productos locales frescos.

Otro ejemplo de impresionante renovación es la Exchange Arcade que, en realidad, se encuentra en el interior del Nottingham Council House. Le sorprenderá descubrir que la Exchange Arcade en la planta baja con un espléndido estilo neobarroco y columnas romanas simuladas es ahora un destino de compras de categoría, en el que el techo de cristal llena sus pasillos de luz. Entre sus tiendas están Karen Millen, Jaeger y MAC cosmetics.

En lo referente a boutiques de moda, ¡descubrirá que el Flying Horse Walk satisface más que de sobra su necesidad de una terapia de compras! En su resplandeciente interior blanco, se encuentra Vivienne Westwood y varias marcas de diseñadores independientes. El diseñador de moda nativo de Nottingham Paul Smith también abrió su primera tienda de ropa en Byard Lane en Bridlesmith Gate, ya en 1970. Aún puede visitarla hoy en día para disfrutar de sus duraderos estilos extravagantes y coloridos.