Peak District

Para descubrir realmente la belleza de la campiña inglesa, el Peak District es la elección perfecta. Increíblemente, el Parque Nacional de Peak District es el segundo Parque Nacional más visitado del mundo y, cuando lo visite, entenderá por qué es tan popular. Esta es una región de ondulantes colinas y campos en todos los tonos de verde imaginables.

Los caminos de montaña transformarán el paisaje a su alrededor en infinitos robles y setos de color ámbar, mientras que otra actividad atrayente es la escalada, que puede practicarse en las numerosas paredes de acantilados de piedra de arenisca gris plateada del parque. Este enorme Parque Nacional está a su entera disposición y podrá explorarlo a su antojo, sobre todo, si se aloja en uno de sus pintorescos pueblos rurales.

Hay muchos paisajes naturales fantásticos y asombrosos que podrá admirar cuando explore el Peak District. Y quizá una de las atracciones naturales más famosas sea el increíble pico de Mam Tor. Desde esta montaña marrón oscura de 517 m de altura, podrá contemplar los intensos tonos verdes de los campos y los gigantescos robles. Incluso puede practicar parapente desde su pico hasta los profundos valles que se extienden más abajo. La colina tiene también una interesante historia, ya que aún pueden verse túmulos para un castro que data de la Edad de Bronce.

El Peak District, que es una zona fascinante tanto por encima como por debajo del suelo, también posee una diversa selección de cuevas y cavernas. A lo largo de los años, Thor’s Cave ha sido un gran foco de atención, sobre todo, por la perfecta forma de su entrada arqueada, además de por el hecho de que ofrece unas bellas vistas del verde Manifold Valley. Y lo que es mejor, incluso se puede llegar al interior de la cueva fácilmente a pie, mientras que su elevada posición también lo convierte en un gran lugar para la escalada.

Otra atracción con un nombre inusual en el Peak District es Kinder Scout. Esta llanura cubierta de hierba, conocida como el punto más alto en el Parque Nacional, tiene una altura de 636 m. Hay muchas cosas que pueden captar su interés en el área circundante, como la erosionada cruz de piedra Edale Cross que data de 1157. También se encontrará con Kinder Downfall, la cascada más alta del Peak District con una caída de agua de 30 m y que ofrece una vista espectacularmente bella.

Pueden realizarse muchas actividades emocionantes en el Peak District. Además de todo tipo de aventuras al aire libre, las pintorescas poblaciones del parque ofrecen muchas cosas que atraerán su interés. Por ejemplo, el pueblo más grande del Peak District, Buxton, posee un elaborado teatro de estilo victoriano y una fascinante galería de arte.

El Peak District es también el escenario de una de las mansiones más elegantes de Gran Bretaña, Chatsworth House. Esta finca, construida en 1687, se encuentra en una ubicación idílica entre laderas cubiertas de brezo con el río Derwent fluyendo en las cercanías. La casa le da la bienvenida con una grandiosa fachada rectangular complementada con varios lagos y cascadas en diversos niveles, conocida como The Cascade. Si pasea por el tranquilo jardín, se encontrará con setos, flores, estanques y fuentes. Dentro, esta elegancia inglesa continúa en la forma de grandiosos salones pintados de rojo intenso donde la luz de las arañas le da a los retratos y adornos un continuo brillo dorado.

Por supuesto, además de hermosas construcciones, el Peak District también tiene asombrosos paisajes naturales. Pero, en lugar de limitarse a admirar la vista, puede entrar en verdadero contacto con la naturaleza y atravesar sus tierras. Una de las actividades al aire libre más populares en la región es la escalada, ya que hay más de 10.000 rutas que se adaptan por completo a todos los niveles. Entre los lugares más recomendados para la escalada están: Stanage Edge, The Roaches y Derwent Edge. Con escarpadas losas de piedra de arenisca, estas paredes ofrecen muchos desafíos diferentes para la escalada.

El Peak District también es un sueño para los montañistas, sobre todo por su Pennine Way. Este camino nacional tiene más de 429 km de largo, abarca las Pennine Hills (los Peninos) y atraviesa los Parques Nacionales de Pennines, Peak District, Yorkshire Dales y Northumberland.

En Peak District, que es un lugar de extraordinaria belleza natural, no encontrará ruidosos bares ni discotecas. Sin embargo, está lleno de pubs cálidos y acogedores para disfrutar de una clásica pinta de ale de producción local.

Uno de estos tradicionales pubs ingleses es Ye Olde Cheshire Cheese Inn en Castleton. Su construcción se remonta al siglo XVII y ha conservado su carácter histórico con vigas bajas de madera, paredes de piedra adoquinadas y un rústico mobiliario de madera de teca.

i esto no logra saciar su sed de auténticos pubs de pueblo, diríjase a Matlock Bath. Los bosques circundantes de pinos, abetos y robles hacen que la población parezca salida del mismo corazón de Suiza, en lugar de Inglaterra. ¡Este acogedor pueblo balneario, situado a orillas de las cristalinas aguas de tonos verde botella del río Derwent, cuenta con varios pubs agradables y de paredes blanqueadas desde donde uno puede empaparse de las vistas!

En completo contraste con este estilo hogareño, el Devonshire Arms, en Buxton, tiene un interior muy elegante y contemporáneo. Encontrará en él brillantes suelos de madera y asientos de piel, donde también podrá disfrutar de comida de pub de gourmet para acompañar sus bebidas.

Una elección ideal para degustar buena comida en el Peak District es visitar los innumerables pubs clásicos. Esto se debe a que, además de servir buena cerveza ale inglesa, también ofrecen una selección de platos tradicionales, como el pastel de carne y fish and chips.

Entre los restaurantes mejor considerados del Parque Nacional del Peak District está The Market Place en Matlock Bath. Este pequeño establecimiento al estilo de una casita de campo le resultará muy acogedor con las paredes de piedras adoquinadas y la chimenea abierta. El menú combina lo mejor de la cocina británica con algunos interesantes sabores internacionales.

Otro restaurante fiel al principio de la comida casera de calidad es The Royal Oak en Buxton. Este sencillo y compacto pub está rodeado por campos verdes, ¡e incluso tiene su propio camping! Por supuesto, un entorno así también ofrece una increíble vista, haciendo aún más agradable su cerveza ale y sus patatas cortadas a mano.

En lo referente a exquisiteces locales, el Peak District también puede reivindicar que es la tierra del Bakewell Pudding y de su variante más famosa, el Bakewell Tart. Este delicioso postre está hecho con una masa ligera y hojaldrada cubierta con mermelada, un huevo y pasta de almendra. ¡Es un dulce que merece la pena probar!

El Peak District no es conocido precisamente por su enorme selección de tiendas. Sin embargo, hay un outlet situado en la ciudad de Rowsley. Este centro comercial grande y moderno conocido como la Peak Village Outlet Shopping Village, cuenta con más de 30 tiendas. Entre las de las mejores marcas internacionales, se encuentra Fiorelli, Pringle y French Connection. Y lo que es mejor, como el centro comercial incluye outlets, podrá disfrutar de un descuento de hasta el 30% en las conocidas marcas expuestas.

Si desea vivir una experiencia de compras más clásica, podrá degustar algunas exquisiteces locales en Bakewell. En el centro de esta ciudad, que es una de las ciudades balneario más grandes en el Peak District, encontrará algunas tiendas muy tradicionales como la Wee Dram Whisky Shop. Con una enorme selección de whiskies, es el sitio perfecto para comprar algunos de los fuertes pero excepcionalmente complejos licores de color miel.

Por supuesto, sin olvidar que en Bakewell hay tres tiendas que alegan haber creado la receta original del Bakewell Pudding. No se vaya sin visitar: The Old Original Bakewell Shop, Bloomers of Bakewell yThe Bakewell Tart Shop & Coffee House, si desea probar este dulce.