Lake District

Région aux paysages naturels sublimes, le Lake District est incontournable pour apprécier le meilleur de la campagne britannique. Dans la verdure tentaculaire de son Parc national, vous trouverez des lacs scintillants avec une surface lisse d'eau pure. Mais au-delà de cette association aux nombreuses merveilles aquatiques, le Lake District est également un lieu aux montages grandioses, dont les pics dominent l'horizon. Après une journée passée à randonner dans les landes et les bruyères, vous vous réfugierez dans d'accueillants villages de campagne où des cheminées et une bonne bière vous attendent.

Admiré pour sa surface glaciale, brillante et la pureté de cristal de ses eaux, le lac le plus profond d'Angleterre, le Wastwater, descend à des profondeurs de 79 m. Entouré par les pentes vertes de vallées profondes, le site a été élu Panorama préféré de Grande-Bretagne

Le lac le plus long d'Angleterre est le célèbre Windermere. Ce long lac étroit offre une vue magnifique les matins clairs, quand les nuages frêles se dissipent le long de la surface miroitante de l'eau. Dix-huit îles sont dispersées sur le lac, et c'est aussi un site apprécié pour le canotage et la nage sur de longues distances lors du concours annuel Great North Swim.

Mais le Lake District n'offre pas que des paysages naturels fabuleux, il jouit aussi d'un patrimoine littéraire exceptionnel. En effet, les célèbres poètes romantiques William Wordsworth, Samuel Taylor Coleridge et Robert Southey se sont tellement entichés de la région qu'on les a surnommés les Poètes du Lac.

Vous pouvez toujours voir leur connexion au Lake District de nos jours, car Wordsworth est né dans un site connu sous le nom de Wordsworth House à Cockermouth. Il a également vécu dans l'élégant Dove Cottage, blanchi à la chaux, couvert de vigne verte et entouré d'arbres dans une partie luxuriante de Grasmere. Enfin, Wordsworth est parti pour la propriété de Rydal Mount, où il a passé 40 ans à profiter du jardin fleuri qu'il a créé avant sa mort.

Plus proche dans le temps, le Lac a connu des séjours prolongés de Shelley, de Quincey, Keats et Lord Tennyson, tout en étant la résidence préférée de la célèbre auteur pour enfants Beatrix Potter. Son petit village, Hill Top Farm, est à présent une attraction touristique très fréquentée, où vous pouvez admirer une reproduction précise de ses meubles du XIXème siècle, tout comme elle les avait aménagés.

Les activités du Lake District représentent une invitation ouverte à sortir et à profiter de la vie sauvage naturelle. La plus grande montagne d'Angleterre, Scafell Pike, vous encourage à tenter sa spectaculaire ascension, avec une agréable randonnée jusqu'à son sommet. Il mesure 978 mètres et se caractérise par sa crête vert profond et son pic aride marron foncé. Au sommet, vous admirerez une vue incroyable qui s'étend jusqu'à l'Île de Man et au Mont Snowdown au Pays de Galles !

Outre les itinéraires d'escalade dans des zones telles que Scafell, Wasdale et Buttermere, les chemins de randonnée un peu moins fréquentés de Great Gables et Helvellyn offrent une vue encore plus impressionnante que le célèbre Scafell Pike.

On peut aussi s'asseoir et profiter du paysage grâce aux parcours ferroviaires de la région. Les trains à vapeur traditionnels qui vont de Ravenglass à Eskdale et de Lakeside à Haverthwaite offrent une vue incroyable sur les forêts profondes et les vieux cottages en pierre.

Mais pour une découverte pleine d'adrénaline du spectaculaire Lake District, vous ne pouvez pas manquer le Keswick Adventure Centre. Ce centre propose une sélection de parcours en extérieur pour tous types de voyageurs, allant des itinéraires périlleux en via ferrata le long de montagnes escarpées, au canoë et au ghyll scrambling, qui signifie littéralement escalade de cascade!

Pour une activité plus calme, les enfants adoreront visiter le Pencil Museum (musée du crayon) dans le Keswick. Le Lake District est riche d'une longue histoire de fabrication de crayons, grâce à l'abondance de graphite naturel dans la région, matériau idéal pour les mines de crayon. Et vous pourrez y admirer le plus vieux crayon et le crayon le plus grand du monde !

Vous serez en véritable immersion dans la campagne traditionnelle anglaise si vous passez une nuit dans le Lake District. Dans ce réseau de petits villages, il n'y a rien qui ressemble à une boîte de nuit ou un bar moderne. Mais ce que vous trouverez, c'est une excellente sélection de pubs rustiques qui ont gardé tout le caractère classique anglais du XVIIIème siècle.

On peut citer par exemple le Bridge Hotel et le Fish Hotel, situés tous deux dans le village de Buttermere. The Bridge est un manoir élégant, construit en briques brunes, tandis que le Fish Hotel est blanchi à la chaux dans le style cottage traditionnel en harmonie avec son environnement verdoyant. N'oubliez pas non plus les pubs Dungeon Ghyll à Great Langdale et le Three Shires Inn à Little Langdale.

Tous ces pubs et auberges ont une chose en commun : ils servent de l'authentique ale ! L'envie d'ale produite localement avec des ingrédients naturels est très forte au Royaume-Uni, et le Lake District ne fait pas exception. N'oubliez pas de goûter les ales ambrées et sirupeuses de Hawkshead, ainsi que les Langdale Ale et Watermill Ale (servie sur place au Watermill Inn).

Mais il n'y a pas que la boisson et la marche à apprécier pendant votre séjour au Lake District. Vous pouvez toujours vous arrêter pour voir une pièce au Century Theatre à Keswick, aussi connu sous le nom de The Theatre By The Lake. Ce théâtre est renommé pour ses performances artistiques et intellectuelles, dans le cadre magnifique et spectaculaire de Derwentwater et Borrowdale.

Le Lake District s'est fait une réputation de région de grands délices culinaires, particulièrement pour ses spécialités locales uniques. La plus savoureuse d'entre elles est peut-être la Saucisse de Cumberland, maintenant appréciée dans tout le Royaume-Uni. Cette saucisse très longue et large est généralement servie enroulée et simplement assaisonnée avec de généreuses pincées de poivre blanc et noir. Accompagnée de sauce à l'oignon et d'une belle part de purée de pommes de terre, elle fera un délicieux dîner !

C'est pourquoi certaines des boutiques les plus fréquentées de la région sont de vieilles confiseries anglaises ! Situé dans un vieux cottage blanchi à la chaux, le Grasmere Gingerbread Shop vous attire avec ses odeurs chaudes et épicées de gingembre, et le pain d'épice artisanal fait maison est aussi délicieux qu'il sent bon.

Vous aimerez sûrement aller au Market Square de Keswick pour faire les boutiques dans un cadre splendide. Il est situé le long de la grandiose tour de l'horloge de Moot Hall (construite en 1813), et comprend quelques petits magasins de marque et Ye Olde Friars, une confiserie emblématique proposant des confitures, bonbons, fudge et chocolats faits maison. En fait, elle vend tout ce qui est mauvais pour vous !

L'autre motif d'orgueil du Lake District en matière de shopping est le lieu de création de Lakeland, la marque d'articles de cuisine à présent connue dans tout le pays. Sa boutique phare est située à Windermere, et propose tous les ustensiles de cuisine imaginables !

Glasgow se fait rapidement une excellente réputation de zone commerciale de luxe avec un vaste choix de boutiques de créateurs. Pour vous donner une idée de son envergure, Glasgow est à présent la deuxième plus grande zone commerciale du Royaume-Uni, après Londres.

Par exemple, l'élégant centre commercial Princes Square s'étend autour d'une cour du XIXème siècle et accueille des grandes marques de mode comme Vivienne Westwood, Lacoste et Reiss. Le centre est situé sur Buchanan Street, la 7ème rue la plus chère pour les baux commerciaux au monde. Comme on peut s'y attendre, elle attire de grandes marques comme Apple, Zara et John Lewis.

Objet de grands projets de réaménagement, le St. Enoch Centre est un autre site commercial où vous aimerez passer du temps. Ce grand centre a été conçu pour être ouvert et aéré, avec de grands plafonds de verre et des sols de pierre brillants. Vous y trouverez aussi de nombreuses marques comme Debenhams et H&M.

Vous n'êtes pas obligé de vous ruiner à Glasgow, car au Barrowland Market, près du Barrowland Ballroom, vous trouverez une large gamme de stands proposant des fruits et légumes frais, ainsi que des vêtements et des produits électroniques, le tout à prix réduit.