Peak District

Pour vraiment découvrir la campagne anglaise, le Peak District est le choix idéal. Fait incroyable, le Parc National du Peak District est le deuxième parc national le plus visité au monde, et une fois que vous y serez, vous comprendrez pourquoi il est si apprécié. C'est une région de collines ondoyantes et de champs de toutes les nuances de vert imaginables.

Les chemins de randonnée vous offriront des panoramas changeants de chênes et de haies couleur d'ambre, tandis que l'escalade vous montrera à quel point les falaises argentées du parc peuvent être séduisantes. Cet immense Parc national s'offre entièrement à vous, particulièrement quand vous séjournez dans un de ses villages ruraux au charme suranné.

Il y a de nombreux panoramas naturels époustouflants à admirer quand vous visitez le Peak District. Le plus célèbre d'entre eux est peut-être l'incroyable pic de Mam Tor. Cette montagne brune s'élève à 517 m et de son sommet vous dominez les mille teintes de vert des champs et des chênes géants. Vous pouvez même descendre du pic en parapente pour rejoindre les vallées. La colline a aussi une histoire intéressante, car vous pouvez toujours y voir les tumulus d'un fortin de l'Âge de Bronze.

Source perpétuelle de fascination au-dessus comme au-dessous de la terre, le Peak District possède aussi tout un éventail de grottes et cavernes. Depuis plusieurs années, Thor’s Cave attire grandement l'attention, en grande partie pour la forme parfaite de l'arche de son entrée, ainsi que pour la vue magnifique qu'elle offre sur la verdoyante Manifold Valley. Encore mieux, vous pouvez facilement atteindre l'intérieure de la grotte à pied, tandis que son altitude en fait un site parfait pour l'escalade.

Une autre attraction du Peak District porte un nom original, Kinder Scout. Point le plus élevé du Parc national, ce plateau herbeux affiche 636 m d'altitude. Beaucoup de choses peuvent vous intéresser aussi dans les alentours, comme la croix de pierre battue par les intempéries, Edale Cross, qui date de 1157. Vous pourrez aussi voir Kinder Downfall, la plus haute cascade du Peak District, dont les eaux ruissellent sur 30 m pour un spectacle de toute beauté.

Il y a des tas d'activités passionnantes au sein du Peak District. Outre toutes sortes de parcours en extérieur, les villages pittoresques du Parc ont tout pour vous intéresser. Par exemple, la plus grande ville du Peak District, Buxton, possède un joli théâtre de style victorien et un intéressant musée d'art.

Le Peak District sert aussi de cadre à l'une des demeures seigneuriales les plus élégantes de Grande-Bretagne, Chatsworth House. Construite en 1687, cette maison de campagne jouit d'un emplacement idyllique, sur un flanc de colline couvert de bruyère, tout près de la rivière Derwent. Elle vous accueille avec sa grande façade rectangulaire, et des lacs et chutes d'eau sur plusieurs niveaux, qu'on appelle The Cascade. En déambulant dans le paisible jardin, vous verrez des haies, des fleurs, des bassins et des fontaines. À l'intérieur, son élégance anglaise est toujours présente dans les splendides salles peintes en rouge vif, où la lumière des lustres confère aux portraits et aux ornements un halo doré.

Bien sûr, en plus de ses magnifiques bâtiments, le Peak District offre aussi des panoramas naturels époustouflants. Mais plutôt que de vous contenter d'admirer la vue, vous pouvez vraiment ne faire qu'un avec la nature en traversant ses terres. Une des activités les plus pratiquées dans la région est l'escalade, car le parc propose plus de 10 000 parcours pour tous les niveaux. Parmi les sites les plus recommandés pour l'escalade, on peut citer Stanage Edge, The Roaches et Derwent Edge. Avec des blocs abrupts de pierre, ces parois rocheuses présentent plusieurs difficultés qu'adoreront affronter les grimpeurs.

Le Peak District est aussi un rêve pour les randonnées, particulièrement grâce à sa Pennine Way. Ce chemin national mesure plus de 429 km de long et compte les collines de Pennine sur son parcours, qui s'étire sur les Parcs nationaux des Pennines, de Peak District, les Yorkshire Dales et le Northumberland.

Lieu paisible d'une beauté naturelle spectaculaire, le Peak District n'est pas un endroit où l'on s'attend à trouver des bars bruyants et des discothèques. Mais il compte de nombreux pubs confortables et chaleureux où il est agréable de déguster une pinte d'ale produite localement.

Un de ces pubs traditionnels anglais est Ye Olde Cheshire Cheese Inn à Castleton. Ses murs datent du XVIIème siècle et ont conservé leur caractère historique, avec des poutres de bois basses, des murs de pierre et des meubles en teck rustiques.

Si votre soif d'authentiques pubs de village n'est toujours pas étanchée, rendez-vous au Matlock Bath. Les forêts de pins, de sapins et de chênes qui l'entourent donnent l'impression que cette petite ville est en plein cœur de la Suisse, plutôt qu'en Angleterre. Située le long des eaux vert bouteille de la Derwent, cette accueillante ville thermale compte plusieurs jolis pubs blanchis à la chaux où vous pourrez boire avec vue !

Totalement à l'opposé de ce style seigneurial, le Devonshire Arms à Buxton a une décoration intérieure très tendance et contemporaine. Attendez-vous à des parquets et des sièges en cuir, mais aussi à une cuisine de pub raffinée pour accompagner vos boissons.

Une option idéale pour se régaler dans le Peak District consiste à visiter les nombreux pubs classiques de la région qui, outre une douce ale anglaise, servent des plats traditionnels comme la tourte au bœuf et les fish and chips.

Parmi les restaurants les mieux critiqués du Parc National du Peak District, on peut citer The Market Place à Matlock Bath. Ce petit cottage vous accueille confortablement avec ses murs de pierre et sa cheminée ouverte. Le menu associe le meilleur de la cuisine britannique à des saveurs venues d'ailleurs.

Autre établissement qui tient au principe de cuisine maison de qualité, The Royal Oak à Buxton. Ce pub compact, d'aspect banal, est entouré de champs verdoyants... il a même son propre terrain de camping ! Bien sûr, un tel cadre offre une vue incroyable, qui rend votre ale et vos frites maison encore meilleures.

En matière de spécialités locales, le Peak District peut se targuer d'être le berceau du Bakewell Pudding, et de sa variante la plus célèbre, la Bakewell Tart. Ce délicieux dessert est constitué d'une pâte légère et friable, surmontée de confiture, d'un œuf et de pâte d'amande... une gourmandise qui vaut le détour !

Le Peak District n'est pas particulièrement réputé pour son choix de magasins. Cependant, il y a un rassemblement de magasins d'usine dans la ville de Rowsley. Nommé Peak Village Outlet Shopping Village, ce grand centre commercial moderne abrite plus de 30 boutiques, dont de grandes enseignes internationales comme Fiorelli, Pringle et French Connection. Et encore mieux, comme le centre commercial est constitué de dépôts d'usine, vous bénéficiez de remise allant jusqu'à 30 % sur les grandes marques présentées.

Pour des achats plus classiques, vous pourrez sans doute goûter les spécialités locales à Bakewell. C'est une des plus grandes villes thermales du Peak District, et dans son centre vous trouverez des boutiques très traditionnelles comme le Wee Dram Whisky Shop. Avec son immense choix de whiskies, c'est le lieu idéal pour ramener ce breuvage fort, mais exceptionnellement complexe, à la robe de miel.

Bien sûr, il ne faut pas oublier que Bakewell compte trois boutiques qui prétendent au titre de créateur de la recette originale du Bakewell Pudding. Donc n'oubliez pas d'aller à The Old Original Bakewell, Bloomers of Bakewell et The Bakewell Tart Shop & Coffee House si vous voulez goûter cette pâtisserie.