Sheffield

Sheffield s'est forgé une histoire à partir de sa sidérurgie, avec des traces de production d'acier remontant bien avant la révolution industrielle. C'est pourquoi aujourd'hui vous y verrez d'immenses musées consacrés aux machines et outils, et des maisons grandioses construites grâce aux fortunes de l'acier.

Mais récemment, la ville a dépassé cet industrialisme pour vous inspirer de cent nouvelles manières. Passez du temps en ville et il est fort probable que vous apprécierez ses restaurants gastronomiques, ses boutiques et ses théâtres raffinés, le tout avec l'accueil chaleureux du nord.

Beauchief Abbey a été construite juste après Kirkstall Abbey (mentionnée dans notre guide Leeds), en 1172. Et comme elle, elle a été fermée en 1537 suite à l'assaut de Henry VIII sur les monastères, attaque en raison de laquelle il ne reste plus aujourd'hui qu'une partie de la structure d'origine, la Western Tower. Mais cette partie à elle seule vaut déjà une visite.

Autre clin d'œil à la longue histoire de Sheffield, The Bishops’ House possède les colombages blanc et noir que vous attendez d'une maison du début du XVIème siècle. Encadrée par les immenses chênes de Meersbrook Park, cette maison vous donnera une excellente impression du style architectural des Tudor, la célèbre dynastie qui a régné sur l'Angleterre pendant plus d'un siècle. Associant deux attractions en une, l'intérieur est tout aussi intéressant que l'extérieur, car la maison abrite un musée consacré à la vie aux XVIème et XVIIème siècles.

De fait, la période Tudor semble avoir été particulièrement productive à Sheffield. Pendant votre séjour en ville, vous pouvez aussi visiter Sheffield Manor, qui a été construit en 1516. Dirigez-vous vers Norfolk Park et vous verrez Turret House, aux murs couleur de grès, paisiblement installée sur un vaste espace vert. Si certaines de ses parties les plus anciennes ont été démolies, le site revêt une importance historique particulière, car c'est ici que Mary Reine d'Écosse a été emprisonnée pendant de nombreuses années.

Sheffield offre un choix intéressant d'exploitations agricoles en ville. Parmi elles, on peut citer Heeley City Farm, une pionnière en matière d'électricité solaire et éolienne. Lieu de prédilection des habitants de la ville depuis plus de 25 ans, la ferme possède de nombreux (et adorables) animaux. Si vous la visitez, vos enfants et vous adorerez vous approcher des chèvres, vaches, lapins, canards et poules.

L'histoire plus moderne de Sheffield est intrinsèquement liée à la sidérurgie. C'est un fait qu'on ne peut oublier dans les deux anciens sites de production d'acier de la ville : Abbeydale Industrial Hamlet et Kelham Island Museum. Regroupement de maisons en pierre, l'Abbeydale Industrial Museum est situé sur un site qui possédait une forge dès le XIIIème siècle. Mais c'est à partir du XVIIIème siècle que la production d'acier s'est vraiment développée à Sheffield, et à l'intérieur, vous verrez le travail intense du feu et du marteau nécessaires à l'époque pour créer cet alliage.

De la même manière, Kelham Island Museum a une histoire qui remonte bien plus loin que sa fonderie du XIXème siècle. Il y avait là un moulin au XIIème siècle, mais aujourd'hui, vous serez sans doute impressionné par l'immense engin appelé convertisseur de Bessemer, qui servait à transformer le fer en acier. Dans le musée, vous verrez aussi de puissantes machines à vapeur et quelques curiosités intéressantes comme de vieilles horloges et bicyclettes.

Si on parle de soirées à Sheffield, il est juste de dire que boire un verre prend ici une tournure historique. C'est particulièrement le cas au Old Queen’s Head. Cette maison à colombage d'époque Tudor date d'environ 1475, ce qui en fait le plus vieux bâtiment intact de Sheffield. Fait intéressant, on dit que le pub est hanté par les fantômes du passé, donc tout en prenant une pinte, vous pourrez peut-être aussi avoir une petite frayeur ! Son intérieur a aussi gardé un aspect rustique, avec de vieux meubles en bois et des âtres ouverts qui créent une atmosphère anglaise traditionnelle.

Pour des soirées encore plus animées, la moderne et rutilante Sheffield O2 Academy offre un contraste total avec le charme ancien du Old Queen’s Head. Avec sa capacité de plus de 2 000 places, l'Academy accueille des spectacles de renommée internationale comme Pulp, Lost Prophets et Maximo Park.

Mais si vous préférez passer une soirée plus culturelle et raffinée à Sheffield, vous aurez l'embarras du choix dans ses deux théâtres impressionnants, le Lyceum Theatre et le Crucible Theatre. Construit en 1971, le Crucible accueille de nombreuses pièces, mais est sans doute plus connu pour le Championnat du monde de snooker, organisé sur place depuis 1977. Encore plus historique, le Lyceum Theatre a été construit sur un site qui accueillait des spectacles de music-hall depuis les années 1870. Aujourd'hui le théâtre reconstruit est renommé pour accueillir le festival annuel Pantomime, ainsi que des productions du West End et des opéras.

Pour une ville de cette taille, Sheffield compte un nombre surprenant de restaurants gastronomiques. L'un d'entre eux, The Old Vicarage, est même étoilé au Michelin. Il jouit d'un cadre magnifique dans une superbe maison de campagne victorienne, au cœur d'un parc arboré. De plus, on y sert une cuisine raffinée et surprenante, avec un menu extrêmement inventif qui associe des ingrédients du monde entier d'une manière unique.

Sheffield abrite également de nombreux gastropubs. Parfaits pour boire une pinte accompagnée d'un délicieux repas, ces établissements vous proposent des petits plats magnifiquement préparés dans l'atmosphère cosy d'un pub. Un des meilleurs exemples en est l'Inn at Troway. Dans ce pub de style Tudor, la nourriture est une fusion de saveurs rustiques présentées de manière artistique et contemporaine.

Pour un encore plus grand choix de restaurant, vous pouvez vous rendre au West One Plaza, dans le centre-ville. Cette place élégante regorge de bars à nouilles, de cafés et de restaurants mexicains pour un repas agréable dans une ambiance décontractée. Sheffield est également bien représentée en matière de spécialités régionales, avec plusieurs marques reconnues originaires de la ville. Par exemple, le Henderson’s Relish est un délicieux condiment épicé qui mérite d'être goûté. Proche par sa saveur de la sauce Worcestershire, il est vraiment caractéristique de la ville, car on peut l'acheter nulle part ailleurs. En revanche, les Bassett’s Liquorice Allsorts sont à présent vendus dans tout le Royaume-Uni, mais ces bonbons au fort goût de réglisse ont été créés à l'origine par accident dans la première confiserie Bassett à Sheffield.

Pour avoir le plus grand choix pour vos achats à Sheffield, nous vous recommandons vivement son immense centre commercial, le Meadowhall. Plus grande galerie commerçante du Yorkshire, Meadowhall compte plus de 280 boutiques, un grand espace restauration et même un cinéma 11 salles. Vous adorerez le choix d'enseignes internationales proposé ici, comme All Saints, Apple, G Star raw et Firetrap.

Sinon, vous pouvez aussi tester le Crystal Peaks, à 20 km du centre-ville de Sheffield. La caractéristique la plus intéressante de ce centre commercial est qu'il dispose d'un marché de 100 stands où vous pourrez trouver des cadeaux et souvenirs uniques. Fait étonnant, il compte aussi une bibliothèque, un centre médical et un club de gym !

Outre ces deux immenses centres, Sheffield vous propose toutes sortes de lieux pour une séance de shopping effrénée ! Ecclesall Road est en un bon exemple, car cette rue est bordée de cafés décontractés, de boutiques originales et de bijouteries élégantes. Vous pouvez aussi faire un tour à The Moor, une des rues commerçantes les plus fréquentées du centre-ville, avec une histoire remontant au XIXème siècle, qui propose un grand nombre d'enseignes connues et de grands magasins.

Mais si vous cherchez quelque chose d'un peu plus excentrique et original, vous adorerez le Devonshire Quarter. Englobant plusieurs rues chics, ce quartier est composé de boutiques de fripes, de bijoux antiques et de créations artistiques.