York

Il suffit de passer un peu de temps à York pour capter ce sentiment de grandeur historique qui prédomine toujours dans cette fabuleuse ville. De fait, York peut s'enorgueillir d'être non seulement un des sites les plus illustres du Nord, mais aussi un des plus jolis. Flâner le long des allées pavées et des murailles de la cité médiévale, admirer les tons sépia de l'Ouse, contempler les maisons à colombage d'époque Tudor... ces scènes sont si anglaises qu'elles semblent avoir été créées pour en être l'illustration parfaite.

Située à moins de 50 km de l'aéroport de Leeds Bradford, la ville compte de nombreux aspects pittoresques, que vous découvrirez à votre arrivée, en admirant son château ou son cathédrale.

En tant que grand pôle anglais depuis l'époque romaine, York enferme une immense richesse historique entre ses murailles. Oui, vous avez bien lu, le centre-ville de York est encerclé de majestueuses murailles de pierre, parmi les mieux préservées du Royaume-Uni. Suivez-les et vous découvrirez toutes sortes de bâtiments historiques fascinants, comme la Multangular Tower. C'est une création médiévale en pierres argentées dont les fondations couvertes de mousse remontent aux Romains. N'oubliez pas non plus de visiter les « bars », des portes médiévales sous lesquelles des routes passent encore de nos jours !

Autre monument emblématique qui domine l'horizon, la York Minster est une immense cathédrale gothique du XIIIème siècle, la plus grande d'Europe du Nord, ornée de flèches et d'arches décoratives en pierre ocre. Son intérieur est tout aussi grandiose : les arcs-boutants géants créent une nef ouverte, pleine d'écho, où des arcs-en-ciel de lumière s'échappent des vitraux.

Mais la vue est encore plus sublime au York Castle. Ce château a lui aussi une histoire riche, car il date du XIème siècle et a connu plusieurs extensions au fil du temps. Vous pouvez toujours voir l'ancien donjon, Clifford’s Tower, les cours pavées, les tours et même des traces de son passé de prison ! Le fait que Henry II, Richard Ier, Jean Sans-Terre et Richard III aient tous passé du temps ici témoigne du rôle historique majeur du château dans l'histoire d'Angleterre.

Enfin, vous devez vraiment prendre le temps d'admirer la beauté de St. Mary’s Abbey. Nichées au sein d'un parc verdoyant, les ruines élégantes de ce monastère médiéval sont étonnamment proches du centre-ville. Tout en admirant ses splendides colonnes et arches, vous pourrez visiter la maison de l'abbé, Abbot’s House, datant du XIème siècle, et l'immense Yorkshire Museum, dont les collections vont de l'antiquité à l'époque victorienne.

York a été récemment élue Ville touristique européenne de l'année, ce qui n'est pas surprenant étant donné le large éventail d'activités qu'elle propose. Parmi les myriades de musées du centre, un des plus appréciés est le National Railway Museum. Si vous ou votre famille vous intéressez à l'histoire des chemins de fer, vous y passerez un excellent moment. Avec plus de 300 modèles de trains exposés, ses joyaux sont le Mallard, le train à vapeur le plus rapide jamais construit, et les trains japonais à grande vitesse modernes série O.

Le Jorvik Viking Centre est un autre centre d'expositions fascinant. Comptant parmi les attractions touristiques les plus visitées hors de Londres, le site est bien plus qu'un musée, une véritable expérience multi-sensorielle qui raconte l'histoire des anciens habitants vikings de York. Vous entendrez des voix parlant le vieux norrois, sentirez les odeurs de plats anciens, et verrez des reconstitutions de scènes de vie du passé, le tout dans un bâtiment viking en bois datant de l'an 900.

Si toute l'animation du centre vous a mis d'humeur à faire encore plus d'expériences historiques, vous pouvez visiter le York Dungeon. Avec plus de 2 000 ans d'histoire sinistre, la ville est le lieu idéal pour accueillir une exposition aussi macabre ! Vous serez enlevé par le légendaire bandit de grand chemin Dick Turpin, tourmenté par des spectres et assisterez même au complot de Guy Fawkes !

Mais si vous préférez vous amuser à l'extérieur pendant votre séjour à York, vous allez adorer le labyrinthe de York, York Maze. Situé dans un champ au milieu d'une nature luxuriante, le Maze est bien plus qu'un simple labyrinthe ! Les enfants s'amuseront avec les toboggans, le bac à sable et le parc aquatique, et il y a un super café qui utilise des ingrédients locaux frais si vous avez un petit creux.

Avec une histoire aussi riche, il semble logique que York possède quelques pubs particulièrement anciens ! L'un d'entre eux est le Black Swan, un pub de style Tudor traditionnel, dans une maison à colombage blanchie à la chaux. L'intérieur est tout aussi rustique, avec des cheminées ouvertes, des meubles en teck et des briques apparentes.

Mais si vous voulez mieux connaître la ville de nuit, les pubs, clubs et bars de York sont regroupés dans des zones spécifiques du centre-ville. Par exemple, Micklegate est le lieu idéal pour une virée nocturne, avec de nombreux bars animés entassés dans un espace étonnamment restreint. Pour une expérience un peu plus chic, rendez-vous à The Quarter, où les restaurants, gastropubs et bars à cocktail offrent une atmosphère détendue. C'est la même chose à Coney Street, où les bars sont alignés le long des berges de l'Ouse. Vous aimerez vous détendre sur la terrasse extérieure, à contempler la rivière un verre à la main !

Et pas besoin de boire pour passer une superbe soirée à York ! Il y a pléthore de théâtres et de salles de spectacle où vous pourrez admirer des comédiens anglais renommés. Le Theatre Royal en est peut-être le meilleur exemple : c'est un splendide théâtre de 847 places, qui date de 1744.

York est souvent considérée comme une des meilleures villes d'Europe en matière de gastronomie et de boissons. C'est peut-être grâce à son nombre impressionnant de pubs et d'auberges traditionnels, prêts à vous servir des parts généreuses de plats britanniques classiques. Pour une cuisine anglaise savoureuse avec une touche contemporaine, le bon choix pourrait être The Lime House, même si Triton’s Fish and Chips et The Go Down sont aussi très appréciés.

York est une grande ville, et compte donc aussi de nombreux restaurants internationaux. De fait, il y a tellement de bistrots français et de bars à tapas dans le centre-ville que The Quarter est parfois surnommé The Latin Quarter (le quartier latin). Quelques-uns des meilleurs exemples de ces cuisines peuvent se trouver au Rustique, un restaurant typiquement français, et chez Ambiente Tapas.

Mais nous ne pouvons pas oublier de faire une mention spéciale aux nombreux salons de thé traditionnels anglais qui parsèment toute la ville. Vous en trouverez plusieurs sur The Shambles, une rue médiévale étroite dont les maisons à colombage semblent épargnées par le temps. Et bien sûr, la Mecque des salons de thé à York reste le Betty’s, le lieu idéal pour le tea time traditionnel. Cet établissement se porte au mieux depuis plus de soixante-dix ans, et vous en apprécierez l'atmosphère raffinée et les meubles délicats, les tapis fleuris et les tasses à thé élégamment accompagnées de petits sandwiches et de scones tout juste sortis du four.

En matière de shopping, York garde l'atmosphère traditionnelle que vous pouvez attendre d'une ville aussi ancrée dans l'histoire. C'est particulièrement le cas à The Shambles. Cette rue du XIVème siècle était autrefois réputée pour ses boucheries. Il n'en reste plus aucune de nos jours, mais vous pourrez y trouver des salons de thé classiques et quelques bonnes boutiques de souvenirs pour ramener un petit bout de York avec vous. C'est un régal de parcourir cette rue piétonne pavée, ne serait-ce que pour admirer les imposants bâtiments anciens, légèrement penchés, qui vous dominent..

Les autres quartiers commerçants sont généralement définis par le nom de leur rue principale, comme par exemple Coppergate et Stonegate. Le Coppergate Centre, dans le même quartier, compte plusieurs marques britanniques estimées comme Topshop, Boots et Marks & Spencer, ainsi que le Jorvik Viking Centre. Il est intéressant de noter que les bâtiments vikings n'ont été découverts que lors du creusement des fondations du centre commercial, dans les années 80 !

Si vous craquez pour les vêtements de créateur, vous serez ravi d'apprendre que York possède plusieurs points de vente qui proposent des marques prestigieuses à prix très réduit, et principalement le York Designer Outlet. Situé juste à l'extérieur du centre-ville, cet énorme centre commercial comprend des boutiques Calvin Klein, Armani et Hugo Boss, entre autres. Parfait pour une séance de shopping réussie !