Yorkshire Coast

Des scènes de plage à couper le souffle se déploient devant vous quand vous visitez la Côte du Yorkshire. Avec plus de 70 km de côte allant de plaines herbeuses et sauvages à des falaises rocheuses, en passant par des plages dorées, la région vous offre une spectaculaire variété de paysages. Les villes qui bordent la côte ont une atmosphère tout aussi spectaculaire.

Vous vous émerveillerez devant l'histoire de châteaux et abbayes tombant en ruines, et chercherez même des fossiles parmi les rochers préhistoriques. Cette bande maritime est aussi riche de culture, avec des théâtres en plein air jouant les pièces de grands dramaturges tout près des pavillons victoriens et des spas. Visitez la Côte du Yorkshire pour découvrir l'esprit britannique classique, tout près de la plage.

La Côte du Yorkshire compte plusieurs belles villes balnéaires que vous pouvez facilement visiter en prenant le train de la Yorkshire Coast Line. D'ici, vous pourrez visiter Bridlington, Filey et Scarborough, où nous vous recommandons fortement de sauter dans le train très coloré du North Bay Railway pour profiter de la vue sur les bandes de verdure et de sable doré.

Outre des paysages fabuleux, les villes de la Côte du Yorkshire ont une histoire riche, avec un patrimoine fortement lié aux traditions anglaises. Par exemple, Scarborough Castle date de 1157 et a vu de terribles batailles au cours des années. Ses ruines érodées par le temps surplombent une crête escarpée herbeuse dominant la ville. Promenez-vous dans son élégant donjon en ruines et ses murailles marquées par les batailles, et plongez-vous dans l'atmosphère de cette forteresse qui a joué un rôle central pendant la Guerre de Cent ans et la Guerre civile anglaise.

À peu près à la même période, plusieurs magnifiques bâtiments religieux ont été construits sur la Côte du Yorkshire. Vous pouvez toujours les admirer aujourd'hui, à Whitby Abbey, un monastère bénédictin avec des arches gracieuses et des briques ambrées, et à Bridlington Priory, un église paroissiale gothique avec des flèches compliquées et des arcs-en-ciel en vitraux.

Mais pour voir des reliques encore plus anciennes (des millions d'années en fait !), vous pouvez aller voir la côte jurassique, Jurassic Coast, le long de Whitby. Vous y verrez d'anciennes roches de jais noir brillant, et comme la côte a également été le site de découverte des fossiles merveilleusement préservés d'un crocodile préhistorique et d'un plésiosaure, il y a toutes les chances que vous trouviez un ou deux fossiles vous-même !

Près de la Mer du Nord, la Côte du Yorkshire abrite également de grandes plages de sable. Filey Beach est un immense arc doré de 8 km, bordé de restaurants, bars et sculptures d'art moderne. Bridlington a deux grandes plages au nord et au sud, toutes deux s'étendant sur des kilomètres, tandis que North Bay séduit par ses falaises escarpées qui bordent sa grève. Les plages de sable doré de Whitby Bay, et les différentes baies de Scarborough valent certainement la visite.

Pour accompagner la beauté naturelle de ses plages, la Côte du Yorkshire est proche de grands parcs ouverts, et plus particulièrement le Parc National de North York Moors et le North Riding Forest Park. De grandes bandes de landes de bruyère couleur lilas en font un coin de campagne anglaise idyllique, tandis que le parc vous permet de faire du vélo ou de randonner dans des zones habitées par les humains depuis 8 000 ans avant notre ère.

Si vous aimez la verdure, vous pouvez préférer la variété de parcs bien dessinés qui contrastent avec les plaines plus sauvages et intactes du Parc National. Peasholm Park à Scarborough est un jardin japonais paradisiaque. Vous pourrez y admirer des ormes, des vallons et un lac profond avec un pont de bois joliment décoré. C'est la même chose au Pannett Park à Whitby, qui a des haies taillées et des parterres de fleurs colorés, et accueille le célèbre Whitby Museum qui expose des fossiles, des maquettes de bateaux et même une main momifiée !

En effet, il y a aussi des tas de manières de s'amuser à l'intérieur sur les Côtes du Yorkshire. Whitby offre une large choix de musées passionnants, notamment le Captain Cook Museum, avec des objets remontant du temps où le célèbre marin faisait son apprentissage ici. Scarborough ne doit pas non plus être oublié dans cette région car son Rotunda Museum a une large collection de fossiles de dinosaures collectés sur la côte jurassique mentionnée plus haut. Mais les enfants trouveront peut-être encore plus de merveilles au Scarborough Sea Life and Marine Sanctuary qui abrite d'adorables phoques, manchots et loutres et au Military Adventure Park où vous pouvez pratiquer le paintball, la conduite de tank ou l'escalade sur des murs immenses !

Whitby est renommé pour avoir servi de cadre au roman classique de Bram Stoker, Dracula. Il est assez logique que cette jolie station balnéaire prenne une atmosphère étrange à la tombée de la nuit. C'est aussi pour cette raison que le Whitby Goth Weekend (organisé chaque année pour Halloween) est aussi apprécié. Le cadre spectaculaire de cette baie baignée de lune et embrumée est particulièrement adapté aux concerts de hard rock et de metal organisés pendant le weekend.

En dehors de cette manifestation annuelle, le Whitby Pavillion est un point de ralliement toute l'année. Situé dans un bâtiment victorien grandiose au bord de la mer, c'est le lieu idéal pour assister à des concerts et des festivals de danse animés.

Bien que la Côte du Yorkshire ne soit pas connue pour l'animation de ses soirées, elle n'a pas à rougir de la grande variété de spectacles culturels qu'elle offre. C'est particulièrement le cas à Scarborough, qui a un des théâtres les plus prestigieux hors de Londres, le Stephen Joseph Theatre. En tant que résidence d'artiste du maître dramaturge Alan Ayckbourn, elle accueille souvent ses nouvelles pièces en avant-première. Scarborough accueille aussi le dernier orchestre de bord de mer du Royaume-Uni, qui joue au Scarborough Spa, et au Théâtre en plein air, qui vient d'être ré-ouvert et accueille des productions d'été spectaculaires.

Si vous préférez vraiment prendre un bon verre pendant vos soirées sur la Côte du Yorkshire, St. Thomas Street à Scarborough est bordée de pubs et de bars cosy d'un bout à l'autre. Et le Tiger Inn à Easington a su conserver tout le charme désuet du seul pub de ce village minuscule.

La Côte du Yorkshire est fière à juste titre de la qualité de ses fish ‘n’ chips, souvent considérés comme les meilleurs de tout le Royaume-Uni. En effet, ils sont tellement bons que de nombreux Anglais sont prêts à parcourir d'immenses distances pour déguster ce plat national à Whitby ou Bridlington.

Parmi les meilleurs restaurants de fish ‘n’ chips de Whitby, on compte le Magpie Cafe, le Quayside et le Trenchers. Dégustez un haddock frit avec une chair d'un blanc brillant et une pâte à beignet croustillante qui fond dans la bouche. C'est un repas encore plus délicieux avec des pommes de terre cultivées localement et frites dans une huile brûlante.

Whitby étant une station balnéaire, il n'est pas étonnant qu'elle soit renommée pour un autre plat de poissons, les Whitby Kippers. La fumerie Fortunes est le meilleur endroit pour observer le processus de fabrication des kippers, où les harengs sont coupés puis fumés pour leur donner une saveur puissante et piquante.

Mais il n'y a pas que du poisson ! Whitby vous donne aussi la chance de déguster un vrai thé anglais au Falling Foss Tea Rooms. Dans le cadre idyllique et verdoyant de la forêt de Sneaton, vous contemplerez des cascades, des rivières limpides et des ponts de pierre tout en savourant un thé servi dans un service en porcelaine et accompagné de scones avec de belles portions de crème et de confiture de fraise.

La Côte du Yorkshire étant formée de petites villes balnéaires, il est peu probable d'y trouver d'immenses centres commerciaux et des marques de créateur. Mais la région en sort gagnante, car même ses villes les plus importantes ont réussi à conserver un charme traditionnel.

Scarborough, la plus grande d'entre elles, offre le plus grand choix en matière de shopping. Par exemple, vous pouvez vous rendre au Brunswick Shopping Centre, qui compte 31 boutiques comme Debenhams et Next, regroupés autour d'une place carrée. St. Thomas Street et Bar Street offrent une bonne sélection de boutiques indépendantes, avec des créations uniques que vous ne trouverez nulle part ailleurs.

Une fois à Whitby, vous aimerez sans doute choisir un beau souvenir sous la forme d'un bijou en jais créé avec du jais local. Sa surface noire étincelante crée des pierres précieuses magnifiquement brillantes.

Dernier conseil de shopping pour la Côte du Yorkshire, vous pouvez aussi vous rendre au Hornsea Freeport Outlet. Ce grand centre commercial offre une grande variété de marques internationales à des prix vraiment réduits : idéal pour trouver de bonnes affaires à ramener en souvenir !