Yorkshire
Dales

Pour vous immerger vraiment dans la campagne anglaise, vous devez absolument visiter les Yorkshire Dales. Ses immenses parcs vous attendent avec leurs collines et leurs vallées profondes aux nuances de vert olive, jade et turquoise. En vous avançant encore dans ses profondeurs toujours vertes, vous verrez comment les marécages sont bordés par les tons gris des murs de pierre sèche et les panneaux de bois usés par les intempéries. Mais il y a sans doute d'autres attractions plus spectaculaires à retenir dans ce Parc National, avec ses falaises abruptes et le grondement de ses cascades. Chaque panorama vous offre une magnifique impression de cette partie luxuriante de l'Angleterre.

Composés de grandes bandes de landes beiges et de vallées vertes profondes, les Yorkshire Dales profitent au mieux de l'esthétique naturelle de la région. Une promenade paisible dans cette campagne vous révèlera des scènes magnifiques. Peut-être la vue la plus idyllique de toutes est-elle Aysgarth Falls.

Consistant en trois niveaux distincts de cascades d'écume blanche, cette splendide attraction naturelle mérite vraiment que vous la contempliez de vos yeux. Les berges de l'Ure débordent de verdure et d'arbres en surplomb, tandis que les cascades ruissellent d'eau étincelante au-dessus de marches et crêtes abruptes.

Si vous trouvez ces merveilles naturelles merveilleusement belles, n'oubliez pas de suivre la piste Ingleton Waterfalls Trail. Le nombre impressionnant de jolies cascades sur ce sentier de 8 km vous étonnera, ses joyaux étant le jet d'eau passant à travers les blocs à Thornton Force et les ruisselets d'eau dévalant les rochers à Beezly Falls.

Avec une telle richesse naturelle, on pourrait vous pardonner de dédaigner quelque peu les structures humaines fascinantes des Yorkshire Dales. Cependant, vous manqueriez quelques bâtiments de pierre étonnants, particulièrement à Bolton Abbey et Skipton Castle. Les arches de pierre de Bolton Abbey datent du XIIème siècle et découpent une vue panoramique entre les champs verts infinis. Skipton Castle a un patrimoine encore plus ancien, on peut y voir d'immenses tours hexagonales entourées de vigne grimpante. Ce château est également renommé pour être la dernière place forte royaliste pendant la Guerre Civile anglaise de 1645.

Les Yorkshires Dales sont un des Parcs Nationaux les plus populaires du Royaume-Uni (avec pas moins de 8 millions de visiteurs chaque année), et proposent des activités souvent centrées sur son environnement naturel. Vous verrez que c'est certainement le cas aux White Scar Caves, considérés comme l'une des plus longues grottes du Royaume-Uni. Porter un casque est essentiel pour cette activité, car vous visiterez des tunnels sombres et humides, et découvrirez des formations originales et des bassins de pierre calmes. Une telle promenade souterraine constitue une expérience vraiment inoubliable !

Autre activité qui exploite pleinement la configuration naturelle des Yorkshire Dales, le Yorkshire Three Peaks Challenge, est une expédition de randonnée appréciée qui regroupe trois des montagnes les plus imposantes des Dales, Ingleborough, Wernside et Pen-y-ghent. Étant donné que chacune fait plus de 690 m de haut, les parcourir à pied en une seule journée n'est pas une sinécure ! Pour tout dire, on considère que moins de 10 h pour suivre les 42 km de parcours est un temps fantastique!

Et si l'aspect reposant des collines verdoyantes aux touches de beige vous inspire pour partir encore plus loin, vous pouvez tenter de suivre à pied le Pennine Bridleway. Marqué de panneaux de bois tachés de mousse, ce sentier de 209 km traverse à la fois les Yorkshire Dales et une grande partie des Pennines. Sur votre chemin, n'oubliez surtout pas de faire une pause à Malham Cove. Ce site grandiose est réputé pour la beauté de ses falaises abruptes d'un blanc étincelant. Il a même servi de lieu de tournage à des films à succès, comme par exemple Harry Potter et les Reliques de la Mort. creux.

Destination paisible et rurale, les Yorkshire Dales ne sont pas le cadre adapté pour faire la fête toute la nuit, mais il est tout à fait possible d'y passer une soirée très agréable. C'est particulièrement le cas dans les bourgs et villages traditionnels du Parc National.

La petite ville de Wensley vaut le détour pour son pub, le Three Horseshoes, à la décoration typiquement anglaise. Il est fourni en ale par la Brasserie Wensley toute proche, vous pouvez donc être sûr que votre pinte d'ale ambrée sera aussi fraîche que possible !

Parmi les autres pubs rustiques, on peut citer le Tan Hill Inn. Niché à 528 m d'altitude, son principal titre de gloire est d'être l'auberge la plus haute de Grande-Bretagne. L'établissement est totalement isolé, et entouré de prairies vert émeraude. Après avoir siroté quelques boissons, vous pourriez même choisir de passer la nuit ici, où vous serez charmé par les vieilles pierres et les cheminées ouvertes, ainsi que les moutons laissés en liberté !

Dans les Dales même, c'est peut-être la petite ville de Hawes, réputée pour son marché, qui offre le plus grand choix de pubs traditionnels. Des lieux comme The Crown et The Fountain vous permettent de prendre un repos bien mérité après votre randonnée. Mais si vous souhaitez passer une soirée vraiment animée pendant votre séjour dans les Dales, il vaut sans doute mieux que vous sortiez du parc, pour rejoindre Skipton ou Harrogate. Situées au sud des Yorkshire Dales, ces deux villes thermales offrent un plus grand choix de bars modernes, et même quelques discothèques.

Pendant votre séjour dans les Yorkshire Dales, vous aimerez sans doute profiter au maximum des produits frais locaux et de la cuisine traditionnelle anglaise. Bonne nouvelle, les pubs traditionnels du Parc National que nous avons mentionnés dans notre rubrique Sorties sont aussi d'excellents restaurants. Par exemple, le Tan Hill Inn sert de généreuses portions de classiques britanniques comme la tourte au bœuf et à l'ale, ou les saucisses purée avec une sauce aux oignons caramélisés.

Un des plus gros bourgs commerçants des Dales, Settle, offre également un beau choix de restaurants de qualité, comme le contemporain Craven Arms, l'italien Gusto et le gastronomique The Traddock, élégamment aménagé dans un manoir rural. Settle abrite également The Naked Man, connu comme le plus vieux café d'Angleterre.

Autre joyau du patrimoine toujours perpétué, le fromage de Wensleydale est un délice local apprécié dans tout le pays, qui a été créé à Hawes. Avec sa texture friable, ce fromage blanc crémeux peut même être servi en accompagnement de desserts comme la tarte aux pommes !

Dans les nombreux pubs locaux, vous trouverez le célèbre Yorkshire Pudding. Faits à base d'une pâte à beignets riche, les puddings doivent avoir une croûte croustillante à l'extérieur et une texture moelleuse et aérienne à l'intérieur. Bien que souvent considéré comme un accompagnement, il n'est pas rare que le Yorkshire Pudding soit servi seul en entrée avec de la sauce à l'oignon dans les coins les plus traditionnels du Yorkshire !

Les Yorkshire Dales sont plus renommés pour leur beauté exceptionnelle que la qualité de leurs boutiques. Cependant, si c'est votre tasse de thé, vous trouverez à Hawes pléthore d'endroits pour ramener des souvenirs qui vous rappelleront votre séjour dans cette région toujours verte. Cette petite ville commerçante a quelques belles boutiques de bijoux et souvenirs faits main, comme G Sumner Jewellers et Rock & Gem Shop.

Mais si vous voulez avoir plus de choix, il vaut peut-être mieux vous rendre à Skipton ou Harrogate, les deux villes thermales à la sortie du parc. Grâce à sa nature villageoise, Skipton accueille des boutiques uniques, des magasins de meubles artisanaux et des brocanteurs, même si on y trouve aussi des marques nationales et des banques établies.

Si l'on excepte Leeds (à environ 50 km des Yorkshire Dales), la ville thermale de Harrogate, plus grande, offre sans doute le plus grand choix dans les alentours. On peut y trouver des magasins de chaînes telles que Next, Debenhams et Marks & Spencer.